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Les microbes des grands fonds gardent le secret des premières vies de la Terre

Les microbes des grands fonds gardent le secret des premières vies de la Terre


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Une nouvelle recherche a détaillé comment un groupe de microbes des grands fonds se développe dans les fluides chauds et sans oxygène qui traversent la croûte terrestre. Comprendre ces microbes résistants fournit des indices sur l'évolution de la vie sur Terre, selon les auteurs des articles de recherche.

Hydrothermarchaeota, sont un groupe de microbes qui vivent dans des conditions si extrêmes qu'ils n'ont jamais pu être cultivés à l'intérieur des laboratoires. Mais maintenant, une équipe de recherche collaborative du Bigelow Laboratory for Ocean Sciences, de l'Université d'Hawaï à Manoa et du Department of Energy Joint Genome Institute ont surmonté ce problème en créant des méthodes de séquençage génétique appelées génomique.

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Une stratégie métabolique inhabituelle aide les microbes à se développer

Ils ont découvert que Hydrothermarchaeota peut obtenir de l'énergie en traitant le monoxyde et le sulfate de carbone, qui est une stratégie métabolique négligée. Les microbes obtiennent de l'énergie en traitant le monoxyde et le sulfate de carbone.

L'énergie qu'ils gagnent de ce traitement est utilisée comme une forme de chimiosynthèse. «La majorité de la vie sur Terre est microbienne et la plupart des microbes n’ont jamais été cultivés», a déclaré Beth Orcutt, chercheuse scientifique principale au Bigelow Laboratory et l’un des principaux auteurs de l’étude.

"Ces résultats soulignent pourquoi la génomique unicellulaire est un outil si important pour découvrir comment une grande partie de la vie fonctionne." En examinant les génomes d'Hydrothermarchaeota, les chercheurs ont compris que le groupe appartenait à un groupe de vie unicellulaire appelé archées.

La mer profonde détient des réponses à l'espace

Les archées ont évolué très tôt dans l'histoire de notre Terre et il est probable que leur processus métabolique rare a également évolué. En comprenant mieux ces microbes, plus nous pouvons en apprendre sur le début de notre planète.

Les chercheurs suggèrent que la croûte océanique souterraine est essentielle pour comprendre non seulement l'histoire de notre Terre, mais aussi potentiellement d'autres planètes. Les chercheurs ont trouvé des preuves que Hydrothermarchaeota a la capacité de se déplacer par lui-même.

Un mouvement indépendant signifie que les microbes peuvent voyager si nécessaire dans leur environnement difficile et dépourvu de nutriments. "L'étude de ces microbes uniques peut nous donner un aperçu à la fois de l'histoire de la Terre et des stratégies potentielles de vie sur d'autres planètes", a déclaré Stephanie Carr, première auteure de l'article et ancienne chercheuse postdoctorale chez Orcutt qui est maintenant professeur adjoint à Hartwick. Université.

"Leurs stratégies de survie les rendent incroyablement polyvalents et ils jouent un rôle important et négligé dans les environnements souterrains où ils vivent." La recherche est en cours depuis longtemps. En 2011, le scientifique du projet a navigué jusqu'au bord de la crête Juan de Fuca, au large de Washington.

Le robot Deep Sea reviendra pour de nouveaux échantillons

Ici, deux plaques océaniques se séparent provoquant une nouvelle croûte océanique. L’équipe a envoyé le robot de plongée profonde de la Woods Hole Oceanographic Institution, Jason, à 2,6 km, au fond de la mer, où elle a recueilli des échantillons du fluide qui traverse la croûte profonde.

Les fluides ont ensuite été étudiés à l'aide de diverses techniques génomiques de pointe. Les recherches se poursuivront lorsque l'équipe reviendra à la crête Juan de Fuca pour recueillir de nouveaux échantillons cette année.

«Les microbes vivant« enterrés vivants »sous le fond marin nous intriguent vraiment, car ils peuvent survivre avec de faibles quantités d’énergie», a déclaré Orcutt. "Nous espérons que nos expériences sur ces microbes étranges pourront montrer comment ils font cela, afin que nous puissions imaginer comment la vie pourrait exister sur d'autres planètes." Leurs recherches ont été publiées dans une édition récente du Journal ISME.


Voir la vidéo: Le centre de la Terre raconté à Jules Verne. Grands Débats. CNRS (Mai 2022).