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Les secrets de l'horloge astronomique de Prague

Les secrets de l'horloge astronomique de Prague

L'horloge astronomique de Prague est l'un des monuments les plus populaires de la ville. C'est bien fini 600 ans et est l'une des plus anciennes horloges astronomiques fonctionnelles au monde.

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C'est aussi un magnifique mélange de génie mécanique et d'art.

Jetons un coup d'œil à l'histoire et au fonctionnement de ce garde-temps emblématique.

Que fait l'horloge astronomique?

Comme d'autres horloges astronomiques, le célèbre exemple de Prague est en fait un mécanisme spécialement conçu pour afficher des informations astronomiques. Beaucoup, comme les Orloj, ont tendance à montrer les positions relatives des constellations du Soleil, de la Lune, du Zodiaque et, parfois, d'autres planètes.

L'horloge astronomique de Prague, également connue sous le nom d'Orloj, fait tout cela, et bien plus encore. Il indique l'heure, fournit la date, affiche des informations astronomiques et zodiacales et, mieux encore, fournit du théâtre à ses téléspectateurs à l'heure, toutes les heures.

Sans surprise, afin de fournir ce niveau de fonctionnalité, son mécanisme est divisé en plusieurs parties distinctes.

Le premier, et le plus frappant, est son impressionnant cadran astronomique magnifiquement orné. Cela représente la position du Soleil et de la Lune dans le ciel et d'autres détails astronomiques.

Un cadran astronomique est une forme d'astrolabe mécanique qui était couramment utilisée dans le chronométrage médiéval et les études astronomiques.

Le fond principal fixe du cadran de l'horloge contient une mine d'informations pour quiconque est capable de le lire. Sur l'anneau le plus extérieur de l'arrière-plan se trouve une série de glyphes représentatifs de l'époque tchèque antique.

En se rapprochant du centre, un ensemble de chiffres romains peut être vu. Celles-ci, comme la plupart des horloges traditionnelles, sont utilisées pour indiquer l'heure sur 24 heures.

Chacune des différentes teintes de bleu et de rouge dans la plaque principale indique des événements tels que le lever du soleil, l'aube, le jour, la nuit, etc., ainsi que diverses informations géographiques telles que l'emplacement des tropiques et de l'équateur.

La Terre, ou position de l'observateur, est située au centre même du cadran.

L'anneau zodiacal est superposé à l'astrolabe principal. Ceci, vous ne serez pas surpris d'apprendre, affiche les différents signes du zodiaque et est destiné à marquer l'emplacement du Soleil sur l'écliptique.

Ces signes du zodiaque sont affichés dans le sens inverse des aiguilles d'une montre.

La partie suivante la plus impressionnante est un ensemble de statues apparemment stationnaires dédiées à quatre «maux» ou «vices» à côté de l'horloge et à quatre «vertus» à côté du cadran inférieur du calendrier. Les soi-disant maux incluent des figures d'icônes comme la mort.

Juste au-dessus de l'horloge principale se trouvent deux portes bleues qui s'ouvrent pour révéler la "Marche des Apôtres". Entre 9 heures et 21 heures, chaque heure, heure par heure, les statues s'animent partiellement avec, par exemple, la mort qui sonne sa cloche.

Sous l'astrolabe principal et l'horloge se trouve le cadran du calendrier avec divers «médaillons» peints, chacun représentant les mois du calendrier.

Le sujet de chacun montre divers chiffres dans les champs pour indiquer les mois et les saisons. Un autre ensemble d'images plus petit est affiché plus près du centre, chacun représentant chacun des signes du zodiaque.

La date actuelle est suivie autour de la circonférence du cadran qui indique également les événements annuels comme chaque jour de fête des saints.

Quel âge a l'horloge astronomique?

L'horloge astronomique de Prague a été installée pour la première fois en 1410. Cela en fait la troisième horloge astronomique la plus ancienne du monde et la plus ancienne encore en service aujourd'hui.

Au moment d'écrire ces lignes, cela rend l'horloge 609 ans et toujours aussi fort. La première mention enregistrée de l'horloge remonte à octobre de la même année.

Mais il faut souligner que cette date était celle de l'installation de la partie la plus ancienne de l'horloge, l'Orloj. Au cours des cent années suivantes, le cadran du calendrier inférieur a été ajouté vers 1490.

À peu près à la même époque, les incroyables statues gothiques ont également été ajoutées. À un moment donné à la fin des années 1600, probablement entre 1629 et 1659, les statues en bois ont été installées. Les statues de l'apôtre ont été ajoutées lors d'un important réaménagement entre 1787 et 1791.

L'emblématique coq chantant doré de la tour de l'horloge a été ajouté vers 1865.

Au fil du temps, l'horloge a fait l'objet d'un entretien et d'une réparation continus. En fait, il y a une légende selon laquelle si l'horloge tombait un jour en mauvais état, la ville en souffrirait.

Il a été lourdement endommagé pendant la Seconde Guerre mondiale lors du soulèvement de Prague contre les forces d'occupation nazies. Après d'importants efforts, les machines ont été réparées, les apôtres en bois restaurés par Vojtěch Sucharda et l'Orloj a recommencé à fonctionner en 1948.

Une autre phase de rénovation a été entreprise en 2005 avec la restauration de l'anneau du calendrier inférieur et des statures. Des filets anti-pigeons ont également été installés autour des statues en bois.

La dernière rénovation de l'horloge astronomique a été réalisée de janvier à septembre 2018, suite à une reconstruction de la tour de la vieille ville. Lors de la rénovation, un mécanisme d'horloge électrique en service depuis 1948 a été remplacé par un mécanisme d'origine des années 1860.

Qui a construit l'horloge astronomique à Prague?

Pendant de nombreuses années, on a cru que l'horloge avait été conçue et construite par le maître horloger Jan Růže (également appelé Hanuš). Cela s'est avéré depuis être une erreur historique.

Il existe une légende locale selon laquelle l'horloger d'origine a été aveuglé par les fonctionnaires de la ville après avoir terminé leur travail. C'était pour les empêcher de reproduire leur chef-d'œuvre ailleurs - une belle récompense pour leur travail acharné.

Enragé par l'acte, l'horloger aveugle a escaladé la tour et a saboté son travail pour l'arrêter. L'horloge est ensuite restée silencieuse pendant plus de cinquante ans avant d'être remise en état de marche par Jan Taborský en 1552.

En fait, cet événement ne s'est jamais produit et Hanus ne semble pas être l'artisan d'origine. Il est actuellement entendu que l'horloge a été construite par un Mikuláš de Kadaň.

Il semble qu'il était également assisté par un prêtre catholique et scientifique Jan Sindel.

Sindel a offert un aperçu des astronomes avec Mikulas faisant fonctionner l'horloge. Les documents historiques de l'époque soutiennent cela, Mikuláš étant vivement félicité pour ce travail incroyable des fonctionnaires du conseil de Prague.

Quel est le message caché de l'horloge astronomique?

Il semble que l'horloge astronomique de Prague soit un cadeau qui ne cesse de donner. Lors de récents travaux de rénovation de l'horloge, un message secret caché a été découvert à l'intérieur d'une de ses statues.

Des travaux de réparation ont été menés en janvier de l'année dernière, notamment des travaux de restauration sur certaines de ses figures sculptées.

Les statues en question comprenaient les célèbres apôtres qui apparaissent dans les fenêtres du haut toutes les heures pendant la journée. En travaillant dessus, l'une des statues semblait être beaucoup plus lourde que ses frères.

La statue en question, celle de Saint Thomas, a ensuite été enlevée et radiographiée pour voir si de la lumière pouvait être projetée sur le mystère. On a découvert qu'un étrange boîtier métallique, avec un message, semblait avoir été inséré en lui.

Les restaurateurs ont pu retirer le boîtier en toute sécurité et l'ont ouvert avec succès. Ce qu'ils ont trouvé était un message littéral du passé.

Il a été écrit par un sculpteur appelé Vojtěch Sucharda. Il a été chargé de recréer certaines des sculptures après que la tour de l'horloge a été fortement endommagée lors du soulèvement de Prague de la Seconde Guerre mondiale.

Le message révèle les plans plus détaillés du sculpteur pour l'horloge astronomique, qui n'ont jamais été achevés. Il s'est également plaint des conditions de l'époque et du début de l'ère communiste.

«Juste au moment où nous pensons tout savoir sur un monument, comme l'ancien hôtel de ville, nous pouvons être surpris par une nouvelle découverte. La reconstruction nous a donné le message vieux de 70 ans de M. Sucharda, qui a été chargé de créer de nouvelles sculptures en bois des apôtres et d'autres personnalités de l'après-guerre », a déclaré le conseiller municipal Jan Wolf.

Les travaux de restauration ont également permis de découvrir d'autres caractéristiques cachées de la tour de l'horloge datant du XVe siècle environ. Plusieurs sculptures de créatures en pierre ont été découvertes dans les coins sous le cadran du calendrier derrière des bois.

Il semble qu'il s'agissait de certains des détails originaux de la tour avant l'installation du cadran à la fin des années 1400.

«J'ai été très heureux de la découverte de statues d'animaux en pierre, dont l'origine pourrait être la première étape d'ornementation au début du XVe siècle. Il est passionnant qu'il y ait encore quelque chose à découvrir et à étendre nos connaissances historiques. Qui sait ce que nous allons découvrir d'autre », a ajouté Wolf.


Voir la vidéo: Horloge astronomique Prague (Octobre 2021).