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Est-ce que ça vaut le coup? Les coûts et avantages de l'exploration spatiale

Est-ce que ça vaut le coup? Les coûts et avantages de l'exploration spatiale

Depuis que le soleil s'est couché sur l'ère Apollo et que l'Union soviétique s'est effondrée (mettant ainsi fin à la guerre froide), il y a une question incontournable en ce qui concerne l'exploration spatiale.

Il est devenu encore plus pertinent ces dernières années en réponse à de nouvelles propositions d'envoi d'astronautes sur la Lune et sur Mars.

"Compte tenu du coût, l'espacel'exploration en vaut-elle vraiment la peine? "

Avouons-le, l'exploration spatiale n'est pas vraiment bon marché! Il faut l'équivalent de millions de dollars pour envoyer ne serait-ce qu'une seule mission robotique dans l'espace, et des milliards de dollars pour envoyer des astronautes en orbite.

Si vous cherchez à envoyer des explorateurs, même dans les corps célestes les plus proches, il y a de fortes chances que les coûts atteignent des centaines de milliards.

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Pour être juste, explorer l'espace, les autres corps célestes du système solaire et l'Univers dans son ensemble présente également d'innombrables avantages. Le problème est que les avantages les plus évidents sont en grande partie intangibles. Comment valorisez-vous les connaissances scientifiques, l'inspiration ou l'expansion de nos frontières?

Et la Terre?

Pour ceux qui débattent de la valeur de l'exploration spatiale, les choses tournent souvent vers la question du nombre de problèmes que nous avons ici sur Terre. Comme le dit l'argument, entre le changement climatique, la faim, la surpopulation et le sous-développement, nous avons suffisamment de défis chez nous, et ceux-ci devraient avoir la priorité sur l'exploration et / ou l'établissement d'une présence humaine sur d'autres mondes.

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Par exemple, dans un récent article d'opinion, Amitai Etzioni - un conseiller de l'administration Carter - a contré certains des arguments en faveur de la colonisation de Mars et d'autres planètes du système solaire (tels que avancés par des sommités telles que Stephen Hawking et Elon Musk) . Abordant l'argument selon lequel l'humanité devait le faire pour survivre à long terme, Etzioni a écrit:

«[L] es sécheresses, les incendies, les étés chauds et la fonte des glaciers appellent ce n'est pas une évasion de la Terre, mais un redoublement des efforts pour la sauver ... Ce qu'il faut, ce sont des avancées technologiques majeures qui permettront pour protéger la Terre tout en maintenant un niveau d'activité économique sain ... Pour réaliser de telles percées, nous avons besoin de concentrations importantes de ressources de recherche et de développement, de talents et de leadership, qui sont tous en pénurie. Par conséquent, toute entreprise sérieuse sur Mars sera inévitablement interrompue dans la volonté de sauver la Terre Mère. "

Bien qu'il y ait une certaine logique à ces arguments, ils sont néanmoins sujets à trois hypothèses / erreurs majeures. Première, ils semblent être construits autour de l'idée que l'exploration spatiale et la résolution des nombreux problèmes que nous avons ici sur Terre sont mutuellement exclusifs, plutôt que complémentaires.

L'un des plus grands avantages des vols spatiaux habités et de l'exploration spatiale a été la capacité d'étudier la Terre depuis l'orbite. Cela nous a permis d'en apprendre une quantité sans précédent sur le climat et les systèmes météorologiques de notre planète, sans parler de nous donner la capacité de mesurer ces systèmes et l'impact que l'action humaine continue d'avoir sur eux.

Cela a également permis de comprendre que notre planète est un système complexe unique, synergique et autorégulé - c'est-à-dire l'hypothèse de Gaia. Initialement proposée par les scientifiques renommés James Lovelock et Lynn Margulis dans les années 1970, cette théorie scientifique est l'une des pierres angulaires sur lesquelles repose le mouvement écologiste moderne.

Seconde, on part du principe que l’affectation de fonds à l’exploration spatiale et aux entreprises liées à l’espace privera d’autres efforts (tels que la lutte contre le changement climatique, la réduction de la pauvreté, l’alimentation des affamés, etc.) de ressources vitales.

Une fois de plus, le même type de raisonnement «l'un ou l'autre» est en jeu, sans place apparente pour «et». Quand on y va droit, il n'y a aucune base (autre que la logique facile) pour penser que l'argent dépensé pour des efforts scientifiques dans l'espace signifie qu'il y aura moins d'argent pour résoudre les problèmes ici chez nous.

De plus, il n'y a absolument aucune garantie que l'argent ne pas les dépenses consacrées à l'exploration spatiale seraient automatiquement détournées vers les problèmes sociaux, économiques et environnementaux. Si l'argument fait appel à un certain souci d'humanité et de justice sociale, il n'est pas né de la raison.

Troisième, si l'argument se résume à la question de la meilleure utilisation des ressources ailleurs, pourquoi privilégier l'exploration spatiale? Pourquoi pas quelque chose qui est encore plus cher et qui présente moins d'avantages démontrables. Pourquoi pas quelque chose comme les dépenses militaires?

Selon l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm, en 2014, environ 1,8 billion de dollars américains étaient engagés dans des dépenses militaires dans le monde. Cet argent n'aurait-il pas pu être mieux dépensé pour l'aide humanitaire, lutter contre l'extrême pauvreté ou aider à la transition vers les énergies renouvelables dans le monde?

Pour être un peu plus précis, jetons un coup d'œil à l'avion de combat F-35 Lightning II de cinquième génération, dont le développement a commencé en 1992. Selon les estimations compilées en 2016, il a coûté plus de 1,5 billion de dollars pour obtenir ce chasseur de la planche à dessin à l'approvisionnement par les États-Unis et les forces armées d'autres pays.

Réparti sur vingt-quatre ans (1992-2016), cela représente une moyenne de plus de 125 milliards de dollars par an. Ces dépassements de coûts sont en grande partie dus à des défauts de conception apparents et à des défaillances techniques qui ont entraîné la perte de plusieurs aéronefs lors des essais.

Mais selon certains critiques, le programme a duré car il est devenu en fait "trop ​​gros pour être tué". Si le programme avait pris fin il y a des années, les milliards de dollars des contribuables qui en résultaient ne pourraient-ils pas être consacrés à la résolution des problèmes sociaux? Juste en disant ...

Comme deuxième exemple, considérons le montant d'argent dépensé annuellement pour subventionner l'industrie des combustibles fossiles. Selon l'Agence internationale de l'énergie, la valeur des subventions mondiales aux combustibles fossiles dépassait 300 milliards de dollars rien qu'en 2017.

Cependant, selon une étude de 2017 menée par le Fonds monétaire international (FMI) et l'Université de Californie, le prix est en fait beaucoup plus élevé. Une fois que vous avez pris en compte toutes les façons indirectes dont les combustibles fossiles sont subventionnés - sans parler des coûts de gestion de l'impact de la combustion des combustibles fossiles - le coût total s'élève à 5 billions de dollars.

Non seulement tout cet argent ne pas utilisé pour résoudre le problème urgent du changement climatique, mais il le finance également activement. Si certains de ces trillions devaient être détournés vers le financement de sources d'énergie solaire, éolienne et d'autres sources d'énergie renouvelables, ne verrions-nous pas une baisse plus rapide des émissions de carbone?

Pour être juste, ces contre-arguments sont aussi un peu trop simplistes et détournent de la question. Mais là encore, la question elle-même est très difficile à répondre. En fin de compte, il n'est pas facile de prendre sept décennies d'exploration spatiale, d'évaluer les réalisations et de réduire le tout à une réponse oui / non.

Mais entre le coût des ressources et les avantages mesurables que nous tirons de l'exploration spatiale, une évaluation de base des coûts / avantages devrait être possible. Jetons donc un coup d'œil à ce que l'humanité a gagné en allant dans l'espace au cours des dernières décennies, en commençant par le début ...

Premières incursions dans l'espace

L'Union soviétique a été la première à se rendre dans l'espace, après avoir lancé leur Spoutnik 1 satellite en 1957. Plusieurs satellites ont suivi, ainsi que les premiers animaux (comme Laika le chien), suivis du premier homme et femme en 1961 et 1963. Il s'agissait des cosmonautes Youri Gagarine et Valentina Terechkova, qui ont volé dans l'espace dans le cadre de la Vostok 1 et Vostok 6, respectivement.

Les États-Unis ont emboîté le pas, créant la NASA en 1958 et lançant les premiers satellites américains avec le Explorateur programme. Les lancements de tests sont survenus peu de temps après (qui comprenaient également des animaux), suivis du projet Mercury et des premiers astronautes américains envoyés dans l'espace (le Mercury Seven).

Des deux côtés, beaucoup de temps et de ressources ont été consacrés au développement de fusées et à la mise à l'essai de l'effet du vol spatial sur les créatures grandes et petites. Et les progrès réalisés dans le cadre de chaque programme spatial national étaient inexorablement liés au développement des armes nucléaires.

En tant que tel, il peut être difficile de faire la différence entre le coût de certains de ces premiers projets et les dépenses militaires générales. Un autre problème est la difficulté d'obtenir des informations précises à partir des premiers programmes soviétiques, qui n'étaient pas seulement tenus secrets des sources occidentales, mais aussi du peuple de l'Union soviétique.

Néanmoins, pour certains programmes (principalement ceux de la NASA), des évaluations des coûts publics ont été effectuées. Donc, si nous devions considérer les types d'avancées qui ont résulté d'un programme, puis les pondérer par rapport à l'argent qu'il a fallu pour y parvenir, nous pouvons construire une analyse coûts / avantages approximative.

Projet Mercury et Vostok:

Selon les évaluations de coûts effectuées par la Central Intelligence Agency (CIA) des États-Unis pour la période 1965 à 1984, les dépenses du gouvernement soviétique pour son programme spatial étaient comparables à celles des États-Unis. Comme il l'indique dans un rapport établi en 1985 (et déclassifié en 2011):

<< Nous estimons que les coûts annuels en dollars du programme (y compris la recherche et le développement, les achats, les coûts de fonctionnement et d'appui), exprimés en prix de 1983, sont passés de l'équivalent de plus de 8 milliards de dollars en 1965 à plus de 23 milliards de dollars en 1984, soit une croissance moyenne d'environ 6 pour cent par an. "

Ajusté aux prix de 2019, le programme spatial de l'Union soviétique a coûté l'équivalent de 25,5 milliards de dollars en 1965 - date à laquelle ils avaient déjà envoyé six missions avec équipage dans l'espace dans le cadre du programme Vostok - et a augmenté régulièrement au cours des prochaines décennies.

À cette époque, l'Union soviétique avait également effectué plusieurs lancements de tests et envoyé de nombreux satellites en orbite dans le cadre du programme Spoutnik. Ainsi, s'il est difficile de fixer le prix des programmes individuels, il est juste de dire que 25,5 milliards de dollars par an était le prix payé par l'Union soviétique pour être le premier pays à envoyer un objet artificiel et des êtres humains dans l'espace.

Pour la NASA, le coût des premiers vols spatiaux avec équipage est plus facile à évaluer. Cela a commencé avec le projet Mercury, qui a officiellement fonctionné de 1958 à 1963 et a réussi à placer le premier astronaute américain dans l'espace. Ce n'était nul autre que l'astronaute Alan Shepard, qui a été mis en orbite le 5 mai 1961 dans le cadre de la Liberté 7 mission.

Selon les évaluations de coûts effectuées en 1965 (deux ans après la fin du programme), le projet Mercury a coûté aux contribuables américains environ 277 millions de dollars sur cinq ans. Corrigé de l'inflation, cela représente un total de 2,2 milliards de dollars, soit 440 millions de dollars par an.

Le projet Gemini, qui s'est déroulé de 1961 à 1966, a envoyé plusieurs autres équipages dans l'espace en utilisant des fusées à deux étages et des engins spatiaux capables d'envoyer deux astronautes en un seul vol. D'après les évaluations de coûts établies en 1967, ce programme a coûté aux contribuables 1,3 milliard de dollars - encore une fois, sur cinq ans.

Une fois ajusté aux dollars de 2019, cela équivaut à 9,84 milliards de dollars, soit 1,97 milliard de dollars par an. Donc, vraiment, ces deux programmes coûtent aux contribuables un total de plus de 12 milliards de dollars sur huit ans (1958-1966). Cela nous amène à une facture totale d'environ 91 milliards de dollars, soit 11,375 milliards de dollars par an.

La course à la lune

Mais de loin, le plus grand engagement en termes de temps, d'énergie, d'argent et d'expertise est allé dans le programme Apollo. Ce programme appelait au développement de fusées, d'engins spatiaux et de technologies connexes qui mèneraient aux premières missions avec équipage de l'histoire sur la Lune.

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Le programme Apollo a commencé pour de bon en 1960 dans le but de développer un vaisseau spatial capable d'accueillir jusqu'à trois astronautes et un lanceur ultra-lourd capable de rompre avec la gravité terrestre et d'effectuer une manœuvre d'injection trans-lunaire.

Ces besoins ont été satisfaits avec la création de la Saturne V fusée et le vaisseau spatial Apollo - qui se composait du module de commande (CM), du module de service (SM) et d'un module d'atterrissage lunaire (LM).

L'objectif d'atterrir des astronautes sur la Lune d'ici la fin de la décennie a nécessité l'explosion la plus soudaine de créativité, d'innovation technologique et le plus grand engagement de ressources jamais pris par une nation en temps de paix. Cela impliquait également une infrastructure de soutien massive qui employait 400 000 personnes et plus de 20 000 entreprises industrielles et universités.

Et au moment où la dernière mission Apollo a été effectuée (Apollo 17, en 1972), le programme avait coûté un joli sou. Selon les audiences d'autorisation de la NASA organisées par le quatre-vingt-treizième Congrès en 1974, le programme Apollo a coûté 25,4 milliards de dollars aux contribuables.

Ajusté pour l'inflation, cela équivaut à130,23 milliards de dollars en dollars de 2019. Étant donné que ces dépenses étaient réparties sur une période de douze ans (1960-1972), cela correspond à des dépenses annuelles moyennes de 10,85 milliards de dollars une année.

Mais considérez le fait que ces programmes n'existaient pas dans le vide et que beaucoup d'argent a été consacré à d'autres programmes et à un soutien supplémentaire. En termes de budget total de la NASA, les dépenses d'exploration spatiale ont culminé en 1965, avec un budget total d'environ 50 milliards de dollars (ajusté en dollars de 2019).

L'Union soviétique budgétisait également très lourdement à cette époque. En faisant le calcul, avec une croissance de 6% par an, l'Union soviétique aurait dépensé l'équivalent d'environ 25,5 milliards de dollars à 46,22 milliards de dollars un an entre 1965 et lorsque la dernière mission Apollo a volé en 1972.

Bien que l'Union soviétique n'ait jamais envoyé d'astronautes sur la Lune au cours de cette même période, elle a envoyé beaucoup plus d'équipages en orbite et plusieurs missions d'exploration robotique sur la Lune (programmes Luna et Lunokhod) et d'autres corps du système solaire.

Tarifs de la "Space Race":

Quoi qu'il en soit, de 25,5 à 50 milliards de dollars par an, c'est BEAUCOUP d'argent! À titre de comparaison, considérons le barrage Hoover, l'un des plus grands exploits d'ingénierie de l'histoire. La création de cette opération hydroélectrique massive a coûté environ 49 millions de dollars à construire entre 1931 et 1936. Cela équivaut à environ 815 millions de dollars répartis sur une période de cinq ans, soit 163 millions de dollars par an.

En bref, pour ce qu'ils ont dépensé uniquement pour le programme Apollo, les contribuables américains auraient pu payer la facture de 177 barrages Hoover. Pensez à l'électricité que cela aurait pu fournir! Ou pour utiliser une statistique plus robuste, le gouvernement américain a engagé 89,6 milliards de dollars en 2019 dans son département de la santé et des services sociaux.

À cet égard, le programme Apollo coûte environ 14% de ce que le gouvernement américain dépense annuellement pour la santé et le bien-être de millions de ses citoyens. Si ce genre d'argent était injecté dans les dépenses de santé, les États-Unis élargiraient considérablement leur couverture médicale.

La comparaison est un peu grossière, mais elle vous donne une idée de la valeur monumentale de l'exploration spatiale pour tous ceux qui ont osé s'y engager. Il faut donc se demander quels avantages toutes ces dépenses ont-elles vraiment apporté?

Mis à part le prestige national et l'inspiration qu'il a fourni, quels avantages tangibles peut-on citer pour justifier tout l'argent dépensé?

Qu'est-ce qui est arrivé à tout cela?:

L'avantage le plus évident de l'ère spatiale était la façon dont il a fait progresser les connaissances de l'humanité sur l'espace. En mettant en orbite des satellites et des engins spatiaux avec équipage, les scientifiques ont beaucoup appris sur l'atmosphère terrestre et les écosystèmes de la Terre et ont conduit au développement de la navigation par satellite de positionnement global (GPS).

Le déploiement des satellites a également conduit à une révolution des technologies de communication. Depuis Spoutnik 1 a été mis en orbite en 1957, environ 8 100 satellites ont été déployés par quarante pays à des fins de télécommunications, de télévision, de radiodiffusion, de navigation et d'opérations militaires.

En 2019, le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies (UNOOSA) estimait que 5074 satellites étaient en orbite autour de la Terre. Et dans les années à venir, des milliers d'autres sont attendus dans le cadre de la croissance des marchés Internet des télécommunications et par satellite. Dans ce dernier cas, ces satellites seront essentiels pour répondre à la demande croissante de services sans fil dans les pays en développement.

Entre 2005 et 2017, le nombre de personnes dans le monde qui avaient accès à Internet est passé de 1 milliard à plus de 3,5 milliards - 16% à 48% de la population. Plus impressionnant encore, le nombre de personnes dans les pays développés ayant accès à Internet est passé de 8% à plus de 41%. D'ici la seconde moitié de ce siècle, l'accès à Internet devrait devenir universel.

Le déploiement de satellites, de missions avec équipage et de stations spatiales - qui a abouti à la création de la Station spatiale internationale (ISS) - a également eu un impact révolutionnaire sur les sciences de la Terre et notre compréhension de la planète dans son ensemble.

Comme indiqué, l'étude de la Terre depuis l'espace a donné lieu à la théorie selon laquelle tous les organismes vivants interagissent avec leur environnement pour maintenir et perpétuer les conditions de vie sur la planète - encore une fois, cela est connu comme «l'hypothèse de Gaia».

Fait intéressant, cette théorie était le résultat du travail de Lovelock avec la NASA, où il a aidé à développer des modèles pour évaluer si la vie pouvait ou non exister sur Mars. Grâce à ces études, les scientifiques ont non seulement acquis une compréhension précieuse de la façon dont la vie a émergé et évolué ici sur Terre.

Ils ont également été en mesure de créer des modèles qui prédisent dans quelles conditions la vie pourrait exister dans des environnements extraterrestres. Cela va au-delà des emplacements du système solaire (comme Mars ou dans les lunes d'Europe, de Ganymède, d'Encelade, de Titan, etc.) et inclut les planètes extrasolaires.

En plus d'être un exploit historique, qui n'a jamais été vu auparavant (ou depuis), les missions Apollo ont également abouti à de nombreuses avancées scientifiques profondes. L'étude des roches lunaires, que les astronautes d'Apollo ont rapportées avec eux, a conduit les scientifiques à théoriser que la Terre et la Lune faisaient autrefois partie de la même protoplanète.

Selon cette théorie, connue sous le nom d'hypothèse de l'impact géant, le système Terre-Lune est le résultat d'une collision qui a eu lieu il y a environ 4,5 milliards d'années entre la Terre et un objet de la taille de Mars (nommé Theia). Cela s'est produit quelques millions d'années seulement après la formation de la Terre à partir du disque protoplanétaire qui entourait notre Soleil.

Le déploiement de télescopes spatiaux a également eu un impact majeur sur l'astronomie et la cosmologie. En fonctionnant en orbite, ces télescopes ne sont pas sujets à la distorsion atmosphérique et peuvent capturer des images de galaxies éloignées et de phénomènes cosmiques qui ne seraient pas possibles avec des télescopes au sol.

Le télescope spatial Hubble (HST), par exemple, a contribué à plus d'un million d'observations au cours de ses 30 années de service. Celles-ci ont permis aux astronomes et aux astrophysiciens d'en savoir plus sur l'Univers en mesurant la vitesse à laquelle il se développe (ce qui a conduit à la théorie de l'énergie noire), en testant la relativité générale et en découvrant des planètes extrasolaires.

Ce dernier domaine de recherche, qui a depuis été repris par des Télescope spatial Kepler (KST), le satellite d'enquête sur les exoplanètes en transit, le Gaia observatoire spatial, et (bientôt) le Télescope spatial James Webb a permis aux scientifiques de rechercher la vie au-delà de notre monde comme jamais auparavant!

En fait, le Kepler à elle seule, la mission a été responsable de la découverte de près de 4000 planètes extrasolaires candidates. Parmi celles-ci, 49 planètes ont été affectées à des études de suivi parce qu'elles sont considérées comme de bons candidats à l'habitabilité. Une fois de plus, la recherche de la vie là-bas amène les scientifiques à apprécier la façon dont la vie a émergé ici.

Et puis il y a la manière dont les voyages dans l'espace ont rassemblé le monde et facilité la coopération internationale. Lorsque Youri Gagarine est devenu le premier homme à se rendre dans l'espace, il est instantanément devenu un héros, et pas seulement en Union soviétique. Au cours des fréquentes visites qu'il a effectuées après son vol historique, les manières chaleureuses et le sourire éclatant de Gagarine auraient "éclairé les ténèbres de la guerre froide".

Il en va de même pour Neil Armstrong lorsqu'il est devenu le premier homme à poser le pied sur la Lune. Ses mots célèbres, «C'est un petit pas pour [un] homme, un pas de géant pour l'humanité», sont considérés comme emblématiques bien au-delà des États-Unis. Après son retour sur Terre, il a visité l'Union soviétique en tant qu'invité d'honneur et a prononcé un discours à la 13e conférence annuelle du Comité international de recherche spatiale.

PendantApollo 11, Armstrong et Buzz Aldrin ont laissé un paquet d'objets commémoratifs sur la Lune pour honorer les astronautes et les cosmonautes décédés dans des accidents d'entraînement. En plus de Grissom, White et Chaffee (qui sont morts dans l'incendie de 1967 qui a consumé le Apollo 1 Module de commande), ils ont également honoré Vladimir Komarov et Yuri Gagarin - décédés respectivement en 1967 et 1968.

Laika le chien, le premier canin à aller dans l'espace, est également considéré comme un héros par les passionnés de l'espace du monde entier. Bien que ces événements aient tous eu lieu pendant la guerre froide, la façon dont ces réalisations ont réuni le monde dans la célébration a permis un léger dégel.

Vous avez également des efforts de collaboration comme la Station spatiale internationale (ISS), que 18 agences spatiales nationales ont participé à la création. Il s'agissait notamment de la NASA, de Roscosmos, de l'Agence spatiale européenne (ESA), de l'Agence spatiale canadienne (ASC), de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) et d'autres.

Ces mêmes pays ont régulièrement fourni du personnel et des expériences aux expéditions de l'ISS. En 2019, 236 astronautes ont visité la station (dont beaucoup à plusieurs reprises), dont 149 des États-Unis, 47 de Russie, 18 de l'UE, 9 du Japon, 8 du Canada et des astronautes individuels d'un large gamme de pays.

Mais bien sûr, les avantages de 70 ans de voyages dans l'espace vont au-delà des progrès réalisés dans le domaine de la science et de la coopération internationale. Il y a aussi les innombrables avantages technologiques et commerciaux qui ont résulté de la recherche et du développement financés par le gouvernement dans le domaine spatial.

Aux États-Unis, ces avantages sont répertoriés par NASA Spinoff, qui a été fondée en 1973 par le programme de transfert de technologie de la NASA pour rendre compte de la façon dont les technologies développées pour les missions spatiales ont été mises à la disposition du secteur des entreprises et du grand public.

Par exemple, saviez-vous que la recherche financée par la NASA a conduit au développement de diodes électroluminescentes (LED), d'aspirateurs sans fil portables, de micro-ondes, de technologie de lyophilisation, de mousse de trempe, de systèmes d'amélioration et d'analyse vidéo, de conception assistée par ordinateur (CAO ), La technologie Web intégrée (EWT) et les logiciels de visualisation et de prévision météorologiques?

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Qu'en est-il des progrès de la santé et de la médecine comme les dispositifs d'assistance ventriculaire (VAD), les membres artificiels, les systèmes de sécurité alimentaire, les systèmes de filtration de l'eau et de l'air et l'imagerie par résonance magnétique (IRM)? Il a également amélioré notre compréhension des troubles génétiques, de l'ostéoporose et des maladies dégénératives.

La liste est longue, mais pour la décomposer, une étude de 2002 menée par le Space Policy Institute de l'Université George Washington a indiqué qu'en moyenne, la NASA restitue de 7 à 21 dollars au public américain grâce à son programme de transfert de technologie. C'est un retour sur investissement assez important, surtout si l'on considère les autres façons dont il a porté ses fruits.

Que réserve l'avenir?

Se demander si l'exploration spatiale vaut ou non l'investissement est à la fois sensé et nécessaire. Mais une question tout aussi valable à se poser en considérant tout ce que nous en avons tiré jusqu'ici est: "Cela aurait-il été possible autrement?"

Aurions-nous vu les mêmes révolutions en termes de communications, d'informatique, de transport, de médecine, d'astronomie, d'astrophysique et de sciences planétaires? Serions-nous venus pour en apprendre autant sur nos origines sur cette planète? Pourrions-nous comprendre à quel point la vie et les écosystèmes sont interconnectés aujourd'hui?

La réflexion sur ces deux questions est vitale alors que nous entrons dans une ère d'exploration spatiale renouvelée, qui nécessitera un engagement similaire en termes de temps, d'énergie, de ressources et de vision. Cela vaut également la peine de se demander si nous pourrons même ou non résoudre nos problèmes ici sur Terre sans investir dans l'exploration spatiale.

Dans la perspective de la prochaine décennie et des années suivantes, la NASA, Roscomos, la Chine, l'Inde, l'UE et de nombreuses autres agences spatiales espèrent explorer la surface lunaire, y créer un avant-poste permanent, envoyer des astronautes sur Mars, explorer les planètes extérieures du système solaire. , et recherchez la vie proche et lointaine.

Tout cela nécessitera beaucoup d’argent et on ne sait pas à quoi ressemblera le futur environnement budgétaire. Et bien que d'innombrables innovations promettent de rendre les voyages dans l'espace plus rentables et accessibles (comme les fusées et les avions spatiaux réutilisables), nous pourrions rencontrer des problèmes à l'avenir et devoir faire des sacrifices.

Mais pour le moment, il semble que nous ayons l'intention de faire de la prochaine génération d'exploration une réalité. Selon de récents sondages menés par Pew Research, la majorité des Américains (72%) estiment qu'il est essentiel que les États-Unis soient un leader de l'exploration spatiale.

Les mêmes sondages ont révélé que 80% des Américains interrogés estiment que la Station spatiale internationale (ISS) a été un bon investissement pour le pays. Sur la question du rôle joué par la NASA et NewSpace, les sondages ont révélé que 65% des Américains estiment qu'il est impératif que la NASA continue de s'impliquer dans l'exploration spatiale, plutôt que de laisser tout cela à l'industrie privée.

Comme Manasavi Lingam, un chercheur postdoctoral de l'Institut de théorie et de calcul (ITC) de l'Université de Harvard, l'a déclaré à Interesting Engineering par courrier électronique, les avantages de l'exploration spatiale continue comprennent:

"La capacité de faire progresser considérablement notre compréhension de plusieurs domaines allant de la géologie (par exemple, l'apprentissage d'autres croûtes et manteaux) à l'astronomie (par exemple, construire un télescope sur la lune) et peut-être même la biologie (par exemple, la vie extraterrestre)."

L’expansion de notre base de ressources est une autre façon dont nous pouvons bénéficier d’une exploration continue. "Ici, il sera essentiel de ne pas surexploiter les goûts de la ceinture d'astéroïdes, Mercure, etc., qui ont tous des abondances substantielles de métaux", a déclaré Lingham.

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Et bien sûr, il y a les mots du regretté et grand Carl Sagan, qui avait beaucoup à dire sur les avantages de l'exploration:

«Nous avons entrepris notre voyage vers les étoiles avec une question posée pour la première fois dans l'enfance de notre espèce et à chaque génération posée à nouveau avec une émerveillement non diminué: que sont les étoiles? L'exploration est dans notre nature. Nous avons commencé comme des vagabonds, et nous sommes des vagabonds Nous nous sommes attardés assez longtemps sur les rives de l'océan cosmique. Nous sommes enfin prêts à mettre le cap sur les étoiles ...

<< Nos descendants éloignés, répartis en toute sécurité sur de nombreux mondes à travers le système solaire et au-delà, seront unifiés par leur héritage commun, par leur respect pour leur planète d'origine et par la connaissance que, quelle que soit l'autre vie, les seuls humains en tout l'Univers vient de la Terre. Ils regarderont vers le haut et s'efforceront de trouver le point bleu dans leur ciel. Ils ne l'aimeront pas moins pour son obscurité et sa fragilité. Ils s'émerveilleront de la vulnérabilité du dépôt de tout notre potentiel, à quel point il était périlleux notre enfance, combien nos débuts sont humbles, combien de rivières nous avons dû traverser avant de trouver notre chemin. "

Compte tenu de ce qu'il y a à gagner et de ce que nous manquerons si nous nous arrêtons, les coûts de l'exploration spatiale semblent infiniment supportables!

Sources:

  • NASA - Spinoff de la NASA
  • Wikipédia - Avantages de l'exploration spatiale
  • CIA - URSS: Coût du programme spatial (2011)
  • UNOOSA - Avantages de l'espace pour l'humanité
  • Global Security - Étude de coût des services de lancement (2010)
  • The Space Review - Coût des programmes pilotes américains (2010)
  • CIA - Programmes spatiaux américains et soviétiques: taille comparée (1966)


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