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5 mythes sur les rayons X et pourquoi nous en avons besoin

5 mythes sur les rayons X et pourquoi nous en avons besoin

Les rayons X sont utilisés pour les examens médicaux depuis plus de 100 ans. Aujourd'hui, ils sont l'une des techniques d'imagerie médicale les plus courantes disponibles, et une puissante à cela.

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En Angleterre, au Royaume-Uni, le NHS effectue plus de 22 millions Test aux rayons X chaque année. Des millions d'autres sont également utilisés par les dentistes et autres médecins du monde entier.

La technologie a beaucoup évolué depuis ses premières incarnations, et les machines à rayons X modernes émettent de très petites quantités de rayonnement par rapport aux machines précédentes.

Pourtant, malgré cela, il y a beaucoup de désinformation sur les rayons X. Mais cela est compréhensible puisque le mot même rayonnement est quelque peu émotif.

Mais beaucoup ne devraient pas s'inquiéter du tout. Les avantages des examens aux rayons X, bien que potentiellement nocifs (quoique négligeables), l'emportent largement sur tout risque potentiel qui en découle.

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Comment fonctionnent les rayons X?

Les rayons X sont un type de rayonnement à haute énergie qui a la capacité étonnante de pénétrer les vêtements, les tissus corporels et les organes internes. La plupart des tissus mous, comme les muscles et la graisse, permettent aux rayons de passer facilement tandis que des matières plus denses, comme les os, bloquent le passage de ces rayons.

Lorsqu'un patient subit un examen aux rayons X, ces matériaux plus denses, comme le squelette, jettent une «ombre» sur le détecteur. Ce sont ces «ombres» que les médecins utilisent ensuite pour examiner et diagnostiquer les patients.

Pour cette raison, ils sont un outil idéal pour les professionnels de la santé pour examiner les patients sans avoir besoin de les ouvrir.

Quels mythes existe-t-il sur les rayons X?

Voici quelques mythes courants sur les rayons X qui devraient vraiment être mis à l'écart.

1. Les rayons X provoquent le cancer

Les rayons X, de par leur nature même, sont en fait potentiellement nocifs. Lorsque les rayons X traversent votre corps et peuvent endommager les cellules, à savoir leur ADN.

Certaines études ont montré que cela pourrait potentiellement conduire au développement d'un cancer. Mais la dose que vous recevez lors d'un seul examen est comparable au rayonnement de fond que vous recevez chaque jour dans l'environnement.

Les sources comprennent des éléments comme le radon, les rayons cosmiques et le rayonnement provenant des aliments. Si jamais voler dans un avion, vous recevrez trois fois la dose de l'examen radiographique moyen.

Pour vous rassurer, si vous deviez subir deux radiographies dentaires chaque année à vie, votre risque de développer un cancer ne serait augmenté que de 100%.

2. Les rayons X vous rendent radioactif

Certains pensent que les rayons X peuvent vous rendre radioactif. En ce sens, on pense que vous êtes en quelque sorte contaminé par le processus.

En fait, les rayons X n'exposent aucun patient à des radiations persistantes et n'exposent pas d'autres personnes à des radiations après un examen. C'est principalement que, de par leur nature même, ils traversent le corps.

Vous auriez en fait besoin de consommer une source de rayonnement pour être contaminé. Mais, cela étant dit, la salive et d'autres fluides corporels peuvent être contaminés de manière négligeable.

Il est important de garder à l'esprit que de nombreux aliments que nous consommons sont de véritables sources de rayonnement. Ceux-ci incluent des choses comme les fruits et légumes qui ont absorbé les produits chimiques radiatifs du sol autour d'eux.

Pour cette raison, nous sommes tous très légèrement radioactifs en fonction de ce que vous avez mangé tout au long de la journée.

3. Les scanners médicaux et corporels sont dangereux

Comme vous vous en doutez, les scanners médicaux, les tomodensitogrammes et les scanners d'aéroport délivrent de petites quantités de rayons X. Mais, comme nous l'avons vu, les risques pour votre santé sont en effet très négligeables.

«Si un médecin suggère que vous passiez une radiographie ou une tomodensitométrie, les avantages pour votre santé l'emportent de loin sur les risques», déclare le professeur Gerry Thomas, un expert en radiothérapie du département de chirurgie et du cancer de l'Imperial College de Londres.

Le scanner d'aéroport typique livre environ 0,00002 mSv. L'exposition aux rayonnements de fond en se promenant, en mangeant, en buvant et en respirant est présente 2,4 mSvpar an en moyenne.

Cependant, les professionnels de la santé sont préoccupés par les «scans de loisirs».

"Je vois parfois des publicités pour des tomodensitogrammes privés, proposées à des personnes en forme et en bonne santé, mais qui veulent juste vérifier si elles ont quelque chose qui se cache. Presque comme un examen annuel avec votre médecin. Personnellement, je ne les opterais pas, car vous vous exposez à des radiations à 5 ans de rayonnement de fond (environ 10 mSv) sans aucun bénéfice clair. " - Le professeur Thomas explique.

4. Les scans médicaux aux rayons X peuvent vous rendre stérile

Vous avez probablement déjà entendu celui-ci. Vous avez peut-être même eu quelques inquiétudes à cet égard.

Mais c'est un autre mythe sur les rayons X qui est un peu trompeur. Des études de la Société de radiologie d'Amérique du Nord (RSNA) ont montré que les risques sont pratiquement nuls. À ce jour, il n'y a aucun cas connu d'infertilité causée par des radiographies et des tomodensitogrammes.

Mais même ainsi, les radiations peuvent s'accumuler dans le corps avec le temps à partir des rayons X et des tomodensitogrammes. Pour cette raison, les patients portent toujours un tablier doublé de plomb pour protéger les organes reproducteurs lors des examens.

Cela aide également, en partie, à réduire la quantité totale de rayonnement auquel vous êtes exposé au-delà de ce qui est absolument nécessaire.

5. Les rayons X ne sont plus nécessaires et appartiennent au passé

Certains pensent que les rayons X ne sont plus nécessaires. En fait, ils restent l'un des tests d'imagerie médicale les plus courants réalisés dans le monde, en particulier aux États-Unis.

Il existe des milliers d'appareils à rayons X dans les hôpitaux, les cabinets médicaux et dentaires et d'autres cliniques. C'est, de loin, l'outil le plus puissant dont disposent les professionnels de la santé pour examiner les os, les dents et certaines autres lésions des tissus mous.

Comme il est non invasif et rapide, il fournit de nombreuses informations vitales aux professionnels de la santé pour faciliter les diagnostics. Il restera probablement avec nous pendant de nombreuses années.


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