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La très longue et fascinante histoire des horloges

La très longue et fascinante histoire des horloges

«Le temps, c'est de l'argent», dit-on, mais l'histoire des horloges est longue et fascinante. Le suivi du temps a été l'un des premiers développements de l'humanité et il a parcouru un très long chemin depuis l'Antiquité.

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Les premières solutions comprenaient l'utilisation des ombres du soleil et des horloges à eau, mais celles-ci se sont avérées peu fiables pour un chronométrage précis. Les horloges mécaniques sont apparues au Moyen Âge et le développement de l'horloge à pendule serait le de facto garde-temps depuis plusieurs centaines d'années.

Aujourd'hui, grâce aux oscillateurs à quartz et aux horloges atomiques, le chronométrage est devenu une technologie très précise.

Dans l'article suivant, nous ferons un petit tour à travers l'histoire des horloges et nous nous arrêterons à certains moments clés. Si vous avez le temps, pourquoi ne pas continuer à lire?

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Qui a inventé les horloges?

Selon les archives historiques et les découvertes archéologiques, les premiers dispositifs de conservation connus ont été développés par les anciens Egyptiens. Appelés Shadow Clocks, ils ont pu diviser la journée en périodes de 12 heures et ont utilisé certains de leurs énormes obélisques pour suivre le mouvement du soleil.

Ils ont également pu développer le premier exemple d'horloges à eau qui semblent avoir été utilisées pour la première fois dans l'enceinte d'Amon-Rê. Les horloges à eau ont ensuite été adoptées par les anciens Grecs (appelés Clepsydre), et la dynastie Zhou a également développé ses propres versions à la même époque.

Ces premières horloges à eau étaient de simples dispositifs constitués d'un réservoir d'eau avec un petit trou creusé dans le fond. Cela permet à l'eau de s'échapper à un rythme régulier et les heures ont été marquées par des lignes à l'intérieur du réservoir d'eau.

Les bougies étaient un autre ancien appareil de chronométrage largement utilisé dans le monde, de la Chine à l'Angleterre et à la Mésopotamie. Les timesticks ont été développés dans des endroits comme l'Inde et le Tibet et le sablier (qui était largement utilisé dans toute l'Europe) est apparu un peu plus tard.

Des cadrans solaires ont également été développés à cette époque et ont fourni une bonne estimation de l'heure de la journée - du moins quand il faisait beau.

Cependant, nombre de ces premiers appareils de mesure du temps, sinon tous, avaient leurs problèmes inhérents. Les horloges d'ombre et les cadrans solaires ne fonctionnaient pas la nuit, les horloges à eau étaient notoirement inexactes car l'eau coule à des taux différents en fonction de la température ambiante.

L'eau a aussi la fâcheuse habitude de geler en hiver et de s'évaporer en été. Il fallait un dispositif de chronométrage capable de surmonter ces problèmes. Il s'est avéré que la réponse était de devenir mécanique.

Les premiers échappements apparaissent vers le 3ème siècle avant JC en Grèce. C'étaient de simples versions à eau capables de transférer l'énergie de rotation en mouvement intermittent.

Les Chinois ont pu développer une version au mercure vers le 10ème siècle avec les ancêtres directs des coqs mécaniques apparus dans l'Iran du 11ème siècle.

Les premières véritables horloges mécaniques sont apparues dans l'Europe du 14ème siècle. Ces premières horloges mécaniques utilisaient le mécanisme d'échappement à bord avec un foliot ou un balancier pour un chronométrage précis.

Les premiers exemples étaient des appareils vraiment énormes et reposaient sur l'utilisation de poids lourds pour actionner les aiguilles de l'horloge. Ils étaient souvent construits dans de hautes tours et pouvaient garder un temps relativement bon pendant de longues périodes.

Le plus souvent seulement perdu 2 heures un jour. Bien que cela puisse sembler très inexact aujourd'hui, ils étaient à la fine pointe à l'époque.

Certains peuvent encore être trouvés aujourd'hui avec quelques exemples en Angleterre et en France datant du 14ème siècle. Beaucoup s'avéreraient être des œuvres d'art exquises comme l'horloge astronomique de Prague.

Les horloges mécaniques prouveraient rapidement leur valeur comme étant très fiables (pour l'époque) et étaient les de facto garde-temps jusqu'au développement de la véritable horloge à pendule à la fin du XVIIe siècle par Christiaan Huygens. Galilée montrerait un peu plus tôt, en 1581, que les balanciers pouvaient être utilisés pour aider à garder les horloges précises tant que le pendule se balançait.

Avec l'invention du ressort moteur au 15ème siècle, les horloges ont pu devenir portables pour la première fois. Ils réduiraient progressivement leur taille jusqu'à ce que les montres de poche commencent à apparaître au 17ème siècle.

L'invention du ressort équilibré et de l'ajout aux balanciers d'horloge au milieu du 17e siècle a considérablement amélioré la précision du dispositif de chronométrage. Malgré ces progrès, les horloges à pendule sont restées l'une des conceptions d'horloges les plus précises jusqu'au XXe siècle.

C'était jusqu'au développement des oscillateurs à quartz et des horloges atomiques dans les années d'après-guerre.

La microélectronique a commencé à apparaître dans les années 1960 et a été utilisée pour la première fois dans les laboratoires. Ceux-ci ont rendu les horloges à quartz plus compactes et beaucoup moins chères à fabriquer et à produire. Dans les années 1980, ils sont devenus la technologie de chronométrage la plus répandue au monde dans les horloges et les montres-bracelets.

Les horloges atomiques sont beaucoup plus précises que tout autre appareil de chronométrage précédent et sont utilisées pour calibrer d'autres horloges et pour calculer l'heure atomique internationale; un système civil normalisé, le temps universel coordonné, est basé sur le temps atomique.

Comment ont-ils dit l'heure avant les horloges?

Avant le développement des horloges mécaniques, les dispositifs de chronométrage étaient beaucoup plus basiques dans leur conception. De nombreuses civilisations anciennes sont connues pour avoir observé les mouvements des corps astronomiques et du soleil pour déterminer les dates, les heures et les saisons.

Les tout premiers calendriers peuvent avoir été conçus au cours de la dernière période glaciaire qui utilisait des bâtons et des os pour suivre les phases de la lune au fil des saisons.

Plus tard, des structures mégalithiques ont été développées comme Stonehenge au Royaume-Uni et dans toute l'Europe.

Les méthodes de chronométrage sexagésimal, maintenant courantes dans les sociétés occidentales et orientales, apparaissent d'abord Il y a 4000 ans en Mésopotamie et en Égypte. Les premiers appareils comprenaient des cadrans solaires et d'autres horloges fantômes de l'époque.

Les mésoaméricains ont également modifié leur système de comptage vigésimal habituel lorsqu'ils traitaient des calendriers pour produire un 360 jours an.

Qui a fabriqué la première horloge à pendule?

L'une des plus grandes innovations dans la conception de l'horloge a été réalisée par Christiaan Huygens au cours des années 1600. S'appuyant sur les travaux de Galileo, Huygens a pu développer la première horloge à pendule en 1656.

Il a breveté son appareil la même année et les balanciers deviendraient une passion pour lui pendant de nombreuses années. Cela a abouti à son célèbre livre de 1673 leHorologium Oscillatorium, qui est considérée comme l'une des œuvres les plus importantes du 17e siècle en mécanique.

L'un des développements clés des horloges de Huygen a été l'invention du spiral. Il y a un débat pour savoir si Huygens ou Robert Hooke y sont arrivés en premier, mais Huygen a réussi à l'utiliser avec succès dans ses conceptions d'horloge à pendule.

Son design d'horloge à pendule était beaucoup plus précis que les horloges à bord et foliot existantes et fut immédiatement populaire, se répandant rapidement dans toute l'Europe.

Malgré cela, il semble que Huygens n'ait pas été en mesure de capitaliser sur son invention. Pierre Séguier lui refusa tous les droits français et Simon Douw de Rotterdam copia le dessin en 1658.

La plus ancienne horloge à pendule de style Huygens connue est datée de 1657 et peut être vue au musée Boerhaave à Leiden.


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