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Juno aide à trouver les changements dans le champ magnétique de Jupiter

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NASA / JPL-Caltech / Harvard / Moore et al.

Le vaisseau spatial Juno de la NASA a une fois de plus prouvé qu'il valait la peine d'annoncer une autre découverte passionnante. L'équipe Juno, qui travaille dur, a effectué la première détection définitive d'un champ magnétique interne qui change avec le temps sur une autre planète.

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Ce phénomène est connu sous le nom de variation séculaire et aidera les scientifiques à mieux comprendre la composition de l'intérieur de Jupiter. Juno a déterminé que la variation séculaire est très probablement due aux vents atmosphériques profonds de la planète.

Des données super détaillées donnent des résultats

Les détails de la découverte ont été publiés dans la revue Nature Astronomy. "La variation séculaire est sur la liste de souhaits des scientifiques planétaires depuis des décennies", a déclaré Scott Bolton, chercheur principal Juno du Southwest Research Institute de San Antonio.

"Cette découverte n'a pu avoir lieu qu'en raison des instruments scientifiques extrêmement précis de Juno et de la nature unique de l'orbite de Juno, qui la porte bas au-dessus de la planète lorsqu'elle se déplace d'un pôle à l'autre."

Comprendre un champ magnétique nécessite des observations très détaillées. Pour collecter suffisamment de données, la NASA a utilisé les informations des missions passées de Jupiter (Pioneer 10 et 11, Voyager 1 et Ulysse) avec un modèle du champ magnétique de Jupiter qui a été créé à partir de données collectées par Juno lors de ses multiples passages de Jupiter.

Juno se montre à nouveau digne

Les données ont été collectées à l'aide d'un équipement spécialisé appelé magnétomètre, capable de générer une carte tridimensionnelle détaillée du champ magnétique. Ce qui a particulièrement intéressé la NASA, ce sont les petites différences détectables dans le champ magnétique qu'ils ont pu observer en regardant les données au fil du temps.

«Trouver quelque chose d'aussi infime que ces changements dans quelque chose d'aussi immense que le champ magnétique de Jupiter était un défi», a déclaré Kimee Moore, un scientifique Juno de l'Université Harvard à Cambridge, Massachusetts.

"Le fait d'avoir une base d'observations rapprochées sur quatre décennies nous a fourni juste assez de données pour confirmer que le champ magnétique de Jupiter change effectivement avec le temps."

Les vents forts de Jupiter sont la clé des changements de champ

Maintenant qu'ils ont prouvé qu'une variation séculaire s'était produite, l'équipe était curieuse de déterminer exactement pourquoi. Il semble que les fameux vents atmosphériques ou zonaux de Jupiter fournissent la meilleure explication à ce changement du champ magnétique.

Les vents puissants s'étendent de la surface de la planète jusqu'à plus de 3000 kilomètres de profondeur et sont censés cisailler les champs magnétiques, les étirer et les transporter autour de la planète. Jupiter a un endroit où cela est le plus visible, dans un endroit connu sous le nom de Great Blue Spot de la planète.

Ce «spot» a un champ magnétique intense situé près de l’équateur des planètes. Ce champ intense et de forts vents localisés font de la Grande Tache Bleue une zone où les plus grandes variations séculaires ont été documentées.

Il est incroyable qu'un point chaud magnétique étroit, le Great Blue Spot, puisse être responsable de presque toutes les variations séculaires de Jupiter, mais les chiffres le confirment », a déclaré Moore.

Avec cette nouvelle compréhension des champs magnétiques, lors de futures passes scientifiques, nous commencerons à créer une carte planétaire de la variation séculaire de Jupiter. Il peut également avoir des applications pour les scientifiques qui étudient le champ magnétique terrestre, qui contient encore de nombreux mystères à résoudre. "


Voir la vidéo: Juno tourne autour de Jupiter - science (Mai 2022).