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L'évolution des tondeuses à gazon

L'évolution des tondeuses à gazon


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Avoir une belle pelouse verte peut être inestimable, mais cela a un prix. L'année dernière, le marché mondial des tondeuses à gazon s'élevait à 27,5 milliards de dollars.

La catégorie des tondeuses à gazon comprend des options plutôt coûteuses aujourd'hui. La plupart des gens ne se contentent pas de pousser une simple tondeuse rotative, mais quelque chose de beaucoup plus avancé.

Ils ne le poussent peut-être même pas du tout, mais le conduisent en roulant dessus. Ou ils peuvent même le faire fonctionner à distance, car certains modèles sur le marché utilisent maintenant une technologie de pointe comme le GPS et la télécommande.

VOIR AUSSI: CETTE VIDÉO MONTRE COMMENT UNE TONDEUSE COUPE DE L'HERBE EN INCROYABLE LENT

Néanmoins, certaines personnes, que ce soit pour économiser sur les coûts ou sur la consommation d'énergie, s'en tiennent au type de tondeuse rotative qui n'est pas si différente de celle qui a émergé dans les années 1800. Avant d'en arriver à l'invention originale, nous devons remonter un peu dans l'histoire.

Parklands dans les années 1700

Maintenant, quand on pense à un parc, on imagine une étendue d'herbe qui peut s'étendre sur plusieurs acres. Avec des exemples de premier ordre comme Central Park à New York, nous les considérons comme des espaces publics pour offrir une oasis de verdure, en particulier dans les zones urbaines.

Mais à l'époque des grands domaines, un parc pouvait, en fait, être la propriété privée d'une famille riche. C’est certainement le cas de Mansfield Park, un domaine fictif familier aux fans de Jane Austen.

parc Mansfield a été écrit quelque temps après que Lancelot Capability Brown ait laissé sa marque sur la redéfinition du paysage anglais pour inclure la pelouse vallonnée et les arbres, les arbustes et les plans d'eau naturellement définis qui ont donné un effet plus doux et moins artificiel aux jardins que les styles de jardin formels qui avaient été popularisé par les très riches du continent européen.

Alors, comment tous ces acres d'herbe seraient-ils coupés à la taille?

Une solution consistait à utiliser des animaux au pâturage, généralement des moutons, qui fourniraient également au domaine de la laine ou peut-être même des vaches qui fourniraient du lait. Cela ne demandait pas plus de travail que de faire sortir les animaux pour faire ce qu'ils font naturellement, et ils ont également fourni l'engrais de la même manière.

Une autre façon de garder l'herbe en forme, cependant, était un travail très ardu. C'est quelque chose que seuls les plus riches pouvaient se permettre, en engageant une équipe de jardiniers simplement pour embellir leur terre sans rendement de produits résultant des travaux.

De cette façon, votre pelouse bien entretenue était clairement un signe de richesse et de statut. C’est ce que décrit le roman de Léon Tolstoï Anna Karenina.

Si vous avez lu le livre ou l’a vu transformé en film, vous avez peut-être été frappé par le travail physique nécessaire à la tonte. Comme vous pouvez le voir dans le clip ci-dessous, il a fallu plusieurs heures à une petite armée d'hommes armés de faux pour couper l'herbe proprement.

Le livre de Tolstoï a été publié par tranches à partir de 1873, et il semblerait que la tondeuse à gazon n’ait pas fait son chemin dans cette partie de la Russie. Mais la machine pour réduire l'effort nécessaire pour couper l'herbe avait déjà été inventée en Angleterre plus de quarante ans auparavant.

La première tondeuse à gazon

Edwin Beard Budding, un ingénieur de Stroud, Gloucestershire, Angleterre a inventé la tondeuse à gazon en 1830. On dit qu'il a pris le concept de son fonctionnement à partir d'une machine dans une usine de tissu qui utilisait un cylindre de coupe pour couper la surface du tissu de laine et laissez-le avec une finition lisse.

Selon le message sur «L'histoire de la tondeuse», publié par The Old Lawnmower Club, Budd s'est associé à un autre ingénieur nommé John Ferrabee pour produire sa conception de tondeuse dans une usine. Il existe un certain nombre de musées au Royaume-Uni qui présentent de telles machines, et vous pouvez en voir une photo ici.

L’invention de Budding n’était en fait pas tout à fait la conception que nous utilisons aujourd'hui, même si elle a certainement ouvert la voie. La tondeuse à gazon a subi un certain nombre d'améliorations grâce à d'autres inventeurs anglais.

L'un d'eux était le Silens Messor, qui a été introduit par Thomas Green and Sons de Leeds et de Londres en 1859. L'utilisation d'une chaîne pour transférer la puissance du rouleau à l'arrière au cylindre de coupe le rendait à la fois plus fiable et plus silencieux à utiliser, d'où le nom, qui signifie «opération silencieuse» en latin.

Le premier brevet américain pour une tondeuse à gazon a été attribué en 1868 à Amariah Hills du Connecticut. Il utilisait un «couteau à lame hélicoïdale de type bobine».

Deux ans plus tard, Elwood McGuire a mis au point une «machine plus légère et plus simple» qui était très populaire. Mais il y avait encore une autre innovation à la toute fin du siècle.

La tondeuse à gazon améliorée est une invention afro-américaine

Le 8 septembre 1898, John Albert Burr a déposé une demande de brevet pour sa conception de tondeuse à gazon. Il a obtenu le brevet américain 624 749 le 9 mai 1899. La demande décrit le caractère unique de son invention comme suit:

La présente invention concerne des perfectionnements des tondeuses à gazon du type le plus courant, comprenant des roues de traction et un couteau ou cisaillement rotatif fonctionnant en conjonction avec une barre fixe par rapport à laquelle le couteau courbe du couteau rotatif a des actions de cisaillement.

Le but de mon invention est de proposer un carter qui renferme entièrement le mécanisme de commande de manière à éviter qu'il ne soit obstrué par l'herbe ou obstrué par des obstacles de toute nature.

Pourquoi les tondeuses à gazon sont devenues si populaires

Burr a connu un certain succès grâce à son invention, car elle est apparue à une époque où le jardinage décollait pour la classe moyenne. C’est ce que propose le billet de blog d’American Gardening intitulé «La classe moyenne victorienne voulait la tondeuse à gazon».

Si les jardins anglais ont peut-être établi l'attente de pelouses sur les maisons de la classe moyenne, ils ont également pris racine sur le sol américain, grâce à l'influence d'éminents paysagistes comme Frederick Law Olmsted (1822-1903). C'est lui qui a défini la vision du Central Park de New York en 1858 pour inclure un Sheep Meadow.

Les moutons y paissaient en effet, taillant et fertilisant l'herbe à l'ancienne entre 1864 et 1934. Ils étaient considérés comme ajoutant une «qualité anglaise romantique» au paysage.

Mais pour les personnes qui cherchaient à imiter l'apparence de l'herbe nette sans avoir à garder les animaux de la ferme, il devait y avoir une autre option au-delà du lourd investissement en main-d'œuvre avec une faux et la tondeuse à gazon est donc devenue une nécessité pour la maison à la mode ornée d'une pelouse. .

Le blog cite Mark Laird, qui a écrit dans The Flowering of the Landscape Garden: English Pleasure Grounds 1720-1800: «Ce n'est que lorsque le jardinage est devenu l'occupation de loisir de nombreux nouveaux citadins de la classe moyenne que la mécanisation des tondeuses a commencé.

Le blog de la classe moyenne victorienne voulait la tondeuse à gazon montre une annonce pour la tondeuse à gazon Buckeye de Springfield, Massachusetts, datant des années 1890. Il montre une femme à la mode accompagnée d'une fille également à la mode qui pousse une tondeuse à gazon.

Il s'agit d'une tonte qui se révèle être un acte de jardinage distingué et distingué, bien loin du travail sueur que nous avons vu dans Anna Karénine.

Alimentation des tondeuses à gazon et pollution

La tonte est en fait devenue beaucoup plus simple grâce à la motorisation. Le Old Lawnmower Club date des «moteurs à essence légers [ce que nous appelons le gaz aux États-Unis] et de petites unités de propulsion à vapeur» jusqu'aux années 1890.

Aux États-Unis, la tondeuse à essence a été fabriquée pour la première fois en 1919 par le colonel Edwin George. Mais c'était trop coûteux pour les propriétaires jusque après la Seconde Guerre mondiale.

Les tondeuses à essence abordables ont sans aucun doute fait la promotion de nombreuses pelouses vertes pour orner les maisons qui poussent dans les nouveaux quartiers de banlieue comme Levittown après la guerre. Ils ont probablement reçu une autre impulsion de la conception de modèles de type tracteur qui n’ont pas besoin d’être poussés, mais qui sont conduits pour couvrir rapidement et facilement de grandes surfaces.

En 1948, Max Swisher de Warrensburg, Missouri a inventé une tondeuse à rayon de braquage zéro innovante appelée «Ride King». Comme son nom l’indique, la tondeuse pouvait rouler et n’avait pas à faire demi-tour pour démarrer une nouvelle rangée; la roue peut être tournée de 180 degrés pour permettre un débit plus fluide.

Des progrès comme ceux-ci ont rendu la tonte plus efficace, mais à un prix. Les moteurs électriques sont l'un des facteurs qui font que l'entretien d'une pelouse verte n'est pas une entreprise très verte - au sens de durabilité environnementale -.

Les statistiques sur les ressources consacrées au maintien des pelouses vertes aux États-Unis sont plutôt alarmantes.

«Les pelouses utilisent environ 800 millions de gallons d’essence par an pour récolter leur« récolte »d’herbe avec des tondeuses à gazon, soit environ 1/4 de 1% de la consommation nationale de pétrole», selon Reducing Water for Lawns.

Une constatation de 2007 note que «les émissions horaires des tondeuses poussées étaient égales à celles de 11 voitures.» Pire encore, celles des «tondeuses autoportées étaient égales à 34 voitures».

Des tondeuses plus propres

Les réglementations sur les émissions des tondeuses à gazon n'ont approché la rigueur de celles appliquées aux voitures qu'en 2008. En conséquence, elles sont désormais plus propres qu'elles ne l'étaient, même si l'énergie au gaz aura toujours un impact sur l'environnement.

Qu'en est-il de l'énergie électrique?

Les tondeuses à gazon électriques existent depuis des décennies, mais elles n'étaient généralement pas aussi populaires que les tondeuses à essence, en partie parce qu'elles étaient attachées à un cordon. Cependant, cela change avec les nouveaux designs.

Les nouvelles tondeuses robotiques n'ont pas besoin d'être branchées, car elles sont alimentées en se rechargeant dans une station d'accueil. Elles sont également équipées de «fonctionnalités plus avancées, telles que la vision laser, la navigation intelligente, la cartographie du jardin, la mémoire et la vidange automatique» qui les rendent encore plus pratiques à utiliser que les tondeuses à essence.

Les tondeuses à gazon télécommandées ont commencé à émerger au début de notre siècle actuel. Ils incluent des marques comme Spider que vous pouvez voir en action dans cette vidéo:

Bien sûr, une telle ingénierie avancée qui offre commodité et fiabilité dans un design élégant a un prix un peu élevé. En fait, le premier commentaire de la vidéo recommande de prendre une chèvre à la place.

Remettre la chèvre à Gotham

Et certaines personnes prennent maintenant cette proposition au sérieux, du moins en ce qui concerne le contrôle des mauvaises herbes pour les pelouses. Les chèvres peuvent atteindre là où les gens et la plupart des machines ne le peuvent pas, et ce qui est un travail pour les gens, c'est juste leur pâturage.

En conséquence, le 21 mai 2019, Riverside Park Conservancy a lancé ce qu'il appelleGoathem. Il a introduit 24 chèvres dans une partie du parc difficile à atteindre, une zone difficile d'accès dans laquelle se trouvent de nombreuses plantes envahissantes dans la partie nord du parc.

Comme «les chèvres sont naturellement efficaces contre les mauvaises herbes», explique le parc, «les mettre au travail à Goatham, c'est comme leur offrir un buffet à volonté.» De plus, contrairement aux machines avancées, qui doivent être alimentées par quelque chose, c'est «bon pour l'environnement».

Les New-Yorkais étaient très enthousiastes à l'idée de saluer ces désherbeurs naturels qui consommeront des mauvaises herbes que nous préférons ne pas manipuler nous-mêmes, comme l'herbe à puce, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous.

Alors que la ville revendique une grande innovation ici, Long Island a été bien en avance sur eux avec les 24 chèvres naines nigérianes qui habitent le Norman J.Levy Park and Preserve à Merrick. Ces chèvres font partie de l'approche du parc pour trouver une «solution écologiquement responsable et peu coûteuse aux défis que la nature présente dans un habitat naturel riverain».

En Californie, un nom de haute technologie devient très basse technologie

Vous n’avez pas besoin d’être un parc officiel pour utiliser des chèvres. Déjà en 2009, Google a commencé à embaucher 200 chèvres chaque été pour garder la pelouse de son siège de Mountain View en ordre. Comme expliqué dans un article de blog:

"Ce printemps, nous avons décidé d'adopter une approche sobre en carbone: au lieu d'utiliser des tondeuses bruyantes qui fonctionnent à l'essence et polluent l'air, nous avons loué des chèvres à California Pâturage pour faire le travail à notre place (nous ne plaisantons pas" ). "

Ces chèvres n'y passent pas tout l'été, seulement environ une semaine. Google explique que le coût est à peu près le même que celui de la tonte, bien qu'ils puissent se sentir mieux d'utiliser les chèvres et les regarder au travail.

Si vous n'avez pas les moyens de garder une chèvre, vous pouvez toujours vous sentir vertueux de tondre votre propre pelouse avec une tondeuse alimentée par le travail humain plutôt que par le gaz ou l'électricité.


Voir la vidéo: La tonte différenciée: une bonne pratique écologique et économique! (Mai 2022).