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Les mégots de cigarettes endommagent nos plantes

Les mégots de cigarettes endommagent nos plantes

Les mégots de cigarettes, la forme de litière la plus courante sur la planète, sont un problème important mais souvent négligé. Les mégots de cigarettes sont principalement constitués de filtres de cigarettes appelés acétate de cellulose qui peuvent prendre de 18 mois à 10 ans pour se décomposer.

Nuire à nos plantes

Mais ce n'est pas le pire. Une nouvelle recherche de l'Université Anglia Ruskin (ARU) révèle que les mégots de cigarettes causent des dommages à nos plantes.

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"Bien qu'il s'agisse d'un spectacle courant qui jonchent les rues et les parcs du monde entier, notre étude est la première à montrer l'impact des mégots de cigarettes sur les plantes. Nous avons constaté qu'ils avaient un effet néfaste sur le succès de la germination et la longueur des pousses de l'herbe et du trèfle et réduit le poids des racines du trèfle de plus de la moitié », a déclaré l'auteur principal, le Dr Dannielle Green, maître de conférences en biologie à l'Université Anglia Ruskin (ARU).

La nouvelle étude a révélé que la présence de mégots de cigarettes dans le sol réduit le succès de la germination et la longueur des pousses (la longueur de la tige) du trèfle de 27% et 28% respectivement, tandis que la biomasse racinaire (poids des racines) diminue de 57%. Et cela ne prend même pas en compte les toxines supplémentaires libérées par la combustion du tabac.

ARU a révélé que l'on estime qu'environ 4,5 trillions les mégots de cigarettes sont jonchés chaque année. Cela ferait des mégots de cigarettes la forme la plus répandue de pollution plastique sur la planète.

Cultures fourragères pour le bétail

Le problème ne concerne pas que les plantes locales. «Le ray-grass et le trèfle blanc, les deux espèces que nous avons testées, sont des cultures fourragères importantes pour le bétail et se trouvent couramment dans les espaces verts urbains. Ces plantes soutiennent une riche biodiversité, même dans les parcs urbains, et le trèfle blanc est écologiquement important pour les pollinisateurs et la fixation de l'azote », a déclaré Green.

Alors pourquoi cette forme de pollution est-elle si répandue? Eh bien, les auteurs de l'étude affirment que les gens ne sont tout simplement pas conscients des dangers des mégots de cigarettes.

"De nombreux fumeurs pensent que les mégots de cigarettes se biodégradent rapidement et ne les considèrent donc pas vraiment comme des déchets. En réalité, le filtre est fait d'un type de bioplastique qui peut prendre des années, voire des décennies, à se décomposer", a ajouté Green.

«Dans certains parcs, en particulier les bancs et les poubelles environnants, nous avons trouvé plus de 100 mégots de cigarettes par mètre carré. La chute des mégots de cigarettes semble être une forme socialement acceptable de détritus et nous devons sensibiliser au fait que les filtres ne disparaissent pas et peuvent au contraire causer de graves dommages à l'environnement. "

L'une des étapes clés du changement est la sensibilisation aux nombreux dangers des mégots de cigarettes mal jetés.

«Bien que des travaux supplémentaires soient nécessaires, nous pensons que c'est la composition chimique du filtre qui cause les dommages aux plantes. La plupart sont fabriqués à partir de fibres d'acétate de cellulose, et des produits chimiques ajoutés qui rendent le plastique plus flexible, appelés plastifiants, peuvent également être lessivés. », a déclaré le co-auteur Dr Bas Boots, maître de conférences en biologie à l'Université Anglia Ruskin (ARU).

L'étude est publiée dans la revue Écotoxicologie et sécurité environnementale.


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