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L'histoire d'origine de la Silicon Valley - et pourquoi nous ne devrions pas essayer de la recréer

L'histoire d'origine de la Silicon Valley - et pourquoi nous ne devrions pas essayer de la recréer


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En Californie, un 25 milles Une étendue de parcs technologiques, de bureaux et même de garages attachés à des maisons de la classe moyenne supérieure produisent autant de production économique que des nations industrialisées entières. La vallée de Santa Clara, connue dans le monde entier sous le nom de Silicon Valley, est synonyme du taux d'innovation technologique sans précédent qui a donné naissance à l'ère informatique moderne et a fait des États-Unis le pays le plus riche de l'histoire de l'humanité.

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D'innombrables villes, régions et nations du monde entier ont essayé et échoué de recréer le dynamisme économique de la Silicon Valley pendant plus d'un demi-siècle, créant une aura techno-utopique autour de la région et des entreprises qui la peuplent. La réalité n'est cependant pas si mystique. L'histoire de la vallée n'est pas difficile à suivre, et la recette pour créer une autre Silicon Valley n'est pas aussi compliquée que beaucoup le prétendent; ce n'est tout simplement pas celui que toute personne sensée devrait vouloir voir répété.

La vallée de Santa Clara au tournant du XXe siècle

Dans 1900, si vous saviez où se trouvait la vallée de Santa Clara, vous y viviez probablement ou vous aimiez vraiment, vraiment les pruneaux.

Au sud-est de la ville de San Francisco et de la baie de San Francisco, une vallée trace un chemin entre les contreforts d'East Bay et les montagnes de Santa Cruz. Le sol de la vallée est riche et fertile et au début de la 20ième siècle, mile après mile de vergers fruitiers remplissaient la vallée.

Lors d'une visite dans la vallée de Santa Clara dans le Années 1890, le légendaire maréchal britannique - ou notoire, selon la perspective - Lord Horatio Kitchener, a vu des kilomètres d'arbres fruitiers en fleurs remplir la vallée et l'aurait déclarée «la vallée du plaisir du cœur», un nom qui semblait destiné à s'y tenir pour une éternité.

La principale récolte de la vallée était la prune française, qui après avoir été séchée et transformée en pruneau, était exportée dans le monde entier. À un moment donné, cette petite étendue de terres agricoles 72 kilomètres au sud de San Francisco produit 30% de l'approvisionnement du monde entier du fruit populaire. Les cerises, les poires et les abricots étaient également des récoltes exceptionnelles pour la région, et le flux et le reflux des travailleurs agricoles migrants et la vie agricole traditionnelle étaient la culture déterminante de la vallée.

Mais tout comme la générosité agricole de la vallée de Santa Clara semblait destinée à la définir à jamais, la transformation du monde était déjà en cours. La Révolution industrielle du 19ème siècle avait produit une génération de magnats des affaires incroyablement riches de New York à la Californie et la vallée de Santa Clara abritait un tel magnat; Leland Stanford, qui a fait fortune dans les chemins de fer qui ont commencé à sillonner le pays au cours de la seconde moitié du siècle.

Le fils unique de Stanford, Leland Stanford Jr., a été envoyé en Europe pour recevoir une éducation `` appropriée '' et a contracté la fièvre typhoïde à l'étranger, mourant à l'âge de 15. Affolé, Stanford Sr. a fondé une université en 1891 sur un 8100 acres ranch qu'il possédait dans la vallée, situé à Palo Alto, à la mémoire de son fils. Stanford Sr. lui-même est mort deux ans plus tard.

L'université a eu des difficultés financières après la mort de Stanford, mais ce ne serait pas le cas plus longtemps. Dans 1909, David Starr Jordan, président de l'Université de Stanford, a réalisé l'un des investissements en capital-risque les plus importants de l'histoire en donnant Lee de Forrest$500 développer son tube d'audion, qui amplifiait les signaux électriques dans un tube de verre sans air.

Crédité comme le père de l'électronique, DeForrest a lancé la révolution électronique du début Années 1900 avec ses tubes à vide, alimentant tout, des radios aux nouvelles machines commerciales innovantes comme les machines à ajouter et les enregistreurs de temps électroniques. L'entreprise pour laquelle DeForrest a travaillé, la Federal Telegraph Co., a été fondée à Palo Alto par des personnes qui avaient elles-mêmes des liens étroits avec l'Université de Stanford.

La Federal Telegraph Co. était un premier aperçu du type d'incubateurs technologiques qui définiraient la vallée dans les décennies à venir, alors que les employés de la Federal Telegraph Co. partiraient pour créer leur propre entreprise dans la région. Un de ces employés qui a quitté Federal Telegraph Co. pour fonder une société qui a inventé, développé et vendu le haut-parleur, devenant finalement le géant de l'électronique audio Magnavox.

Frederick Terman revient à Stanford

L'une des figures les plus importantes de l'histoire de la Silicon Valley est cependant Frédéric Terman, qui est arrivé à l'Université de Stanford en 1925 venant de terminer un doctorat. en génie électrique du Massachusetts Institute of Technology. Il est revenu à Stanford - où il a obtenu son diplôme de premier cycle - pour donner un cours d'ingénierie radio, mais il a continué à encadrer, à inspirer et à investir dans certaines des entreprises et personnalités fondatrices de la Silicon Valley.

Considéré par beaucoup comme un père fondateur de la Silicon Valley, Terman a passé la décennie suivante après avoir rejoint la faculté pour faire du modeste programme de génie électrique de l'université un programme de premier plan. Ce travail dévoué est cependant devenu frustrant, car il a vu l'université produire des diplômés hautement qualifiés, pour les voir obtenir leur diplôme et quitter la ville le lendemain pour des emplois dans des firmes d'ingénierie sur la côte est.

Terman voulait voir les diplômés de Standford rester dans la vallée pour créer des entreprises locales qui créeraient une base industrielle durable dans la région. À cette fin, Terman a utilisé sa position pour encourager les diplômés en génie de Stanford à rester dans la vallée de Santa Clara et à démarrer leur propre entreprise plutôt que de se diriger vers l'est pour travailler.

La première entreprise et l'entreprise la plus conséquente à le faire a été Hewlett-Packard, fondée par des diplômés de Stanford William Hewlett et David Packard, que Terman a encouragé à s'associer. Ils ont suivi ses conseils et sont devenus la première entreprise de garage en 1939 lorsqu'ils ont officialisé leur partenariat, fabriquant des équipements de test électrique à partir d'un garage pour une voiture loué à Palo Alto.

Bientôt, plus de diplômés et de professeurs ont commencé à écouter Terman et ont fondé leurs propres entreprises aérospatiales et électroniques dans la région. Cela a établi le premier réseau d'entreprises qui seraient liées par leur lien commun avec Stanford - et parfois même entre elles personnellement - tandis que Terman continuait à développer le programme académique qui produirait un bassin croissant de travailleurs hautement qualifiés qui seraient embauchés dans tour par des entreprises locales fondées par des diplômés de Stanford.

De cette façon, Terman a commencé à construire le pipeline qui continue aujourd'hui d'alimenter les diplômés de Stanford vers les plus grandes entreprises de la Silicon Valley comme Google et Facebook, un pipeline que beaucoup considèrent comme une source de succès de la Silicon Valley. Cela seul, cependant, ne suffirait pas à refaire la vallée de manière aussi radicale en si peu de temps. Pour cela, il faudrait beaucoup plus que le travail acharné et le réseautage de Terman.

Comment la victoire de la Seconde Guerre mondiale a préparé la Silicon Valley au décollage

Avant même son installation comme chancelier de l'Allemagne en 1933, Adolf Hitler préparait la guerre. Une fois qu'il avait les pouvoirs de l'État et de l'armée sous son contrôle, le réarmement allemand, qui était interdit par le traité de Versailles qui a mis fin à la Première Guerre mondiale, est devenu la première priorité industrielle de l'Allemagne.

Traumatisées par le massacre de plus d'un million de jeunes hommes pendant la Première Guerre mondiale, l'Angleterre et la France ont été incapables de faire face efficacement aux mouvements de plus en plus agressifs de l'Allemagne hitlérienne. Ils ont reconnu bien trop tard que la guerre était presque sur eux, et ont été pris dans une course pour moderniser l'équipement vieillissant et renforcer les défenses qui s'avéreraient totalement inadéquates après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne. 1er septembre 1939. Cette invasion a incité la France et la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à l'Allemagne bien avant qu'ils ne soient prêts à se battre.

Dans la période qui a précédé le déclenchement de la guerre, le terrorisme nazi a poussé de nombreux universitaires, scientifiques et artistes à fuir, beaucoup d'entre eux se rendant aux États-Unis, une quantité stupéfiante de `` fuite des cerveaux '' pour le continent à faire face. en essayant de reconstruire après la guerre. Albert Einstein et John Von Neumann étaient des Européens qui ont émigré aux États-Unis lorsque les nazis ont accédé au pouvoir dans le Années 1930, tout comme de nombreux autres esprits scientifiques notables. Beaucoup d'autres sont morts pendant la guerre, incapables de s'échapper.

De l'autre côté de l'Atlantique, le président Franklin Roosevelt a passé la plupart des Années 1930 transportant les États-Unis à travers le Grande Dépression à travers son Nouvelle affaireprogrammes. Ceux-ci ont tout fait, de la mise au travail des chômeurs en effectuant à peu près n'importe quel travail imaginable jusqu'à l'introduction de certaines des règles et réglementations les plus importantes régissant la conduite du secteur bancaire et financier.

Pourtant, le Années 1930 ont été une période difficile pour tous les Américains, et même si le pire carnage de la Première Guerre mondiale a épargné les États-Unis, ils ont tout de même perdu plus d'un 100 000 soldats à propos une année. Alors que la dépression pesait sur l'esprit du citoyen américain, personne aux États-Unis ne voulait se battre dans une autre guerre européenne.

Il n'est donc pas surprenant que le sentiment isolationniste ait été fort au Congrès pendant la Dépression et qu'ils aient adopté des lois restreignant la vente de matériel militaire à la France, à la Grande-Bretagne ou à l'Allemagne avant même que la guerre n'éclate en. 1939, ne voulant pas donner à l'un ou à l'autre un casus belli pour avoir entraîné les États-Unis dans le conflit. Cédant au sentiment anti-guerre, le Congrès a également empêché l'armée et la marine américaines de stocker efficacement des matériaux pour elle-même. Ce n'est que 1939 qu'il devenait presque une certitude stratégique que les États-Unis devraient entrer en guerre.

La Première Commission américaine, avec son porte-parole du héros américain, Charles Lindbergh, a fait de gros efforts pour empêcher les États-Unis de participer à la guerre jusqu'à la fin, allant jusqu'à blâmer les Juifs américains d'avoir poussé les États-Unis dans la guerre pendant son infâme Des Moines. , Discours de l'Iowa sur 11 septembre 1941. Lindbergh a été largement dénoncé pour ses propos antisémites, s'étant déjà fait une réputation de sympathisant nazi en acceptant une médaille d'Hermann Göring, chef des forces aériennes de l'Allemagne nazie, pour commémorer le vol de Lindbergh à travers l'Atlantique.

Le Congrès a accordé au président Roosevelt le pouvoir de commencer à diriger la production en temps de guerre et il a poussé de l'avant aussi rapidement que possible pour mobiliser l'industrie américaine pour la guerre.

Des milliers de radios, de casques et de systèmes radar seraient nécessaires pour être conçus et construits, et il n'y avait pas beaucoup d'endroits vers lesquels se tourner dans le Années 1930 capable de répondre à cette demande. Le deuxième centre de développement et de recherche en électronique le plus important du pays étant situé à l'Université de Stanford, le financement militaire américain a afflué dans la région.

Le partenariat de la Silicon Valley avec l'armée américaine a commencé sérieusement et ne s'est jamais vraiment arrêté.

Après que les États-Unis aient été entraînés dans le conflit en 1941 après le bombardement de Pearl Harbor, et la déclaration de guerre d'Hitler aux États-Unis quelques jours plus tard, et la préparation antérieure de l'armée s'est transformée en la nécessité de mobiliser toute la capacité industrielle des États-Unis pour aider à l'effort de guerre.

La vallée de Santa Clara était à quelques pas du port de San Francisco, ce qui en fait l'endroit le plus facile pour se procurer les équipements électroniques, micro-ondes et radar nécessaires pour le théâtre du Pacifique, où la puissance navale et aérienne américaine était beaucoup plus importante que dans le Théâtre européen. La région abritait également plusieurs grandes entreprises aérospatiales qui ne faisaient qu'augmenter son importance stratégique.

Les entreprises de la Silicon Valley feraient leur part en produisant des radars, la radio et d'autres équipements électroniques connexes ainsi que des aéronefs - qui ont développé et renforcé la capacité industrielle de la région au fur et à mesure que la guerre progressait - et développant de nouvelles inventions et innovations pour répondre à des besoins spécifiques provoqué par la guerre.

La guerre a laissé un champ infini de décombres et de mort, sauf aux États-Unis

Quand la guerre a finalement pris fin Août 1945, à la hausse de 80 millions des gens étaient morts et le meurtre industrialisé de 6 millions de juifs aux mains des nazis a fondamentalement changé le caractère de l'Europe pour toujours. Suite à une campagne de bombardements aériens stratégiques des zones industrielles dans les villes contrôlées par les Allemands, et finalement, des centres de population civile, quelle que soit la capacité industrielle qui existait sur le continent a été pratiquement détruite.

Le front de l'Est a subi les combats les plus horribles de toute la guerre. L'Union soviétique, qui vient de réaliser un petit semblant de parité industrielle avec ses rivaux occidentaux en Juin 1941 lorsque les nazis ont envahi l'Union soviétique, a été poussé à déménagerdes centaines de leurs usines de la partie ouest du pays avant l'avance nazie vers des endroits plus à l'est.

À la fin de la guerre, il y avait sensiblement moins de citoyens soviétiques pour aider à reconstruire le pays et gérer ces usines qu'avant le déclenchement de la guerre. Au total, 26 millionsressortissants de l'Union soviétique, dont la plupart étaient des hommes et des femmes en âge de travailler, ont été tués entre 1941 et 1945, un déficit de main-d’œuvre humain que l’Union soviétique ne parviendra jamais à surmonter pendant la guerre froide.

Staline, après la guerre, a transformé l'Europe de l'Est en une série d'États clients soviétiques pour servir de tampon entre l'Union soviétique et l'Europe de l'Ouest, la ligne de faille coupant au milieu du continent. Après que l'Union soviétique a fait exploser sa propre bombe atomique en août1949, une Allemagne divisée est devenue la frontière idéologique entre les deux superpuissances nucléaires qui a gardé le monde éveillé la nuit pendant un peu plus quarante ans.

Le Japon a subi une intense campagne américaine de bombardements incendiaires contre ses villes industrielles et ses centres de fabrication au cours de la dernière année de la guerre. La carte ci-dessus, produite par l'armée américaine après la guerre, montre quelles villes japonaises les États-Unis ont bombardées, quel pourcentage de la ville a été détruit après les bombardements et une ville américaine comparable en termes de population.

La bombe incendiaire de Tokyo seul, sur 10 mars 1945 on estime avoir tué 100 000 civils en une seule nuit. Plus de 70 villes seraient incendiées au napalm et aux explosifs conventionnels au cours de la dernière Cinq mois de la guerre, tuant autant un demi million gens. Au moment où la campagne de bombardement aboutit à l'utilisation de bombes atomiques sur les villes de Hiroshima et Nagasaki, les États-Unis avaient complètement détruit la quasi-totalité de la capacité industrielle du Japon.

Pour le Japon, la reconstruction de sa capacité industrielle était une tâche beaucoup plus difficile qu'en Europe, où la capacité industrielle était plus étendue et où les bombardements incendiaires des villes se produisaient plus rarement qu'au Japon et étaient loin d'être aussi importants que la campagne soutenue que le Japon a subie. .

Pendant ce temps, en Amérique ...

En Amérique, la situation était très différente. L'attaque de Pearl Harbor a été le plus grand dommage qu'un combattant ait réussi à causer aux États-Unis en termes d'infrastructure ou d'industrie - et tout sauf Trois du 16 navires que les pilotes japonais ont coulé Décembre 1941 ont été récupérés et réparés [PDF]. Pas un seul bâtiment n'a été bombardé après l'attaque de Pearl Harbor dans l'ensemble des États-Unis, encore moins dans la vallée de Santa Clara.

L'économie américaine, quant à elle, est sortie des années de guerre pour devenir l'une des expansions de prospérité les plus extraordinaires que le monde ait jamais connues. Plus important encore, pour la vallée de Santa Clara du moins, c'est que les États-Unis ont également investi massivement dans les militaires américains qui reviennent de la guerre avec le GI Bill.

Programme permettant aux soldats de fréquenter des collèges et universités avec le soutien du gouvernement américain, le GI Bill a fourni un afflux massif de nouveaux étudiants dans les classes de première année de chaque collège et université du pays, tous âgés de plusieurs années et mûris au-delà de leurs années. par la guerre.

Stanford, dans 1948, avait élargi sa classe de première année pour le 1948-49 année scolaire de plus de 1000 étudiants, principalement à travers le GI Bill. Le grand afflux d'investissements gouvernementaux dans l'université à travers ce programme a permis à l'école d'agrandir ses installations et l'école d'ingénierie que Terman avait construite à son époque en tant que membre du corps professoral était pleine de jeunes étudiants prometteurs qui avaient passé plusieurs années de formation à travailler main dans la main. -en-gant avec l'armée américaine.

Une fois diplômés, ils formaient, avec des diplômés en génie de partout au pays, un corp d'ingénieurs que le monde n'avait probablement jamais vu auparavant ou depuis.

Terman, quant à lui, est revenu à Stanford en 1945 en tant que doyen de l'école d'ingénierie, après avoir passé les années de guerre à l'Université de Harvard, travaillant au laboratoire de recherche radio avec l'armée américaine. Son service en temps de guerre a encore renforcé ses liens avec le gouvernement et l'armée américaine, un partenariat qu'il promouvrait auprès de ses étudiants et diplômés tout au long de sa vie.

En tant que doyen de l'école d'ingénierie de Stanford, puis prévôt de l'université jusqu'à sa retraite à 1965, Terman a dirigé Stanford en devenant l'une des premières institutions de recherche au monde tout en apportant une dernière contribution majeure à la transformation de la vallée de Santa Clara: le parc industriel de Stanford.

Lorsque Leland Stanford a légué son8100 acres ranch à l'université du nom de son fils, il a stipulé que l'université ne pourrait jamais vendre les terres qu'il lui avait données. Pour plus de 50 ans, une grande partie de cette terre restait non développée, ce que Terman et l'école allaient changer 1951. Terman a pris un 660 acres parcelle de cette terre et a formé le parc industriel de Stanford, un espace tentaculaire pour les laboratoires de recherche, les bureaux et la fabrication pour les entreprises à louer à long terme et à s'installer.

Avec un accès facile à l'expertise disponible à consulter de la part du corps professoral de l'Université de Stanford à une réserve prête de diplômés en génie brillants et hautement qualifiés, le parc industriel de Stanford était une trop bonne occasion pour les entreprises de laisser passer. À commencer par Hewlett-Packard et Varian Brothers, cette parcelle de terre est devenue l'épicentre de la transformation de la région. Cette transformation aurait cependant besoin d'un catalyseur, et elle prendrait la forme d'un lauréat du prix Nobel avec une capacité naturelle à mal gérer des talents extraordinaires.

Shockley Semiconductors Laboratory et les huit traîtres

Le monde a changé pour toujours en 1947 lorsque William Shockley et ses subordonnés John Bardeen et Walter Brattain ont inventé le «transistor à point de contact» dans le laboratoire Bell d'AT & T dans le New Jersey. Bien que l'idée était principalement celle de Shockley, il n'était pas réellement impliqué dans la création réelle de l'appareil et il n'est pas nommé dans le brevet original déposé par Bardeen et Brattain, qui ont joué un rôle déterminant dans la construction du premier prototype fonctionnel du transistor. Puisque Shockley était le superviseur de Bardeen et Brattain, Bell Labs a insisté sur le fait qu'il devait également être crédité.

Ayant en fait eu l'idée par lui-même, bien que luttant pour la mettre en œuvre correctement, Shockly en a apparemment énormément ressenti cela, le conduisant à développer un transistor entièrement différent, le `` transistor de jonction '' qui fonctionnait mieux que les Bardeen et Brattain avaient construit et construit le prototype à lui seul pour empêcher Bardeen et Brattain de revendiquer le crédit. Cela devrait vous donner une idée du genre de patron de Shockley. Que ce soit vrai ou non dans les détails, cela semble être vrai dans l'esprit; Shockley était apparemment un enfer avec qui travailler.

Bardeen et Brattain ont quand même fini par obtenir un crédit, remportant le prix Nobel de physique avec Shockley dans 1956, un an après que Shockley ait déménagé à Mountain View, en Californie, pour ouvrir Laboratoire de semi-conducteurs Shockley commercialiser son invention. Là, il a embauché les meilleurs talents de la région pour aider à produire des transistors pour répondre à la demande croissante de commutateurs électroniques portables faciles à utiliser. Parmi les personnes embauchées se trouvaient Gordon Moore et Robert Noyce, deux des plus célèbres de ce que Shockley appellerait bientôt le 'traître huit.'

Cela semble être un combat mesquin, mais c'était un combat conséquent. Germanium et silicium sont tous les deux des matériaux semi-conducteurs, mais de nombreux jeunes ingénieurs de Shockley ont estimé que le germanium était un mauvais choix à utiliser dans un transistor car il commence à se décomposer une fois qu'il devient plus que 180 degrés Fahrenheit, ce qui n'est pas si chaud lorsqu'il s'agit d'électricité. Ils voulaient que Shockley commence à utiliser du silicium à la place pour sa tolérance élevée à la chaleur, mais Shockley a refusé.

Avec le soutien de Fairchild Camera and Instrument à Long Island, NY, huit ingénieurs du laboratoire de Shockley a démissionné, y compris Gordon Moore et Robert Noyce, former Fairchild Semiconductor dans 1957. Dirigée par Noyce, Fairchild deviendra finalement la société la plus importante de l'histoire de la vallée de Santa Clara après que Noyce ait inventé indépendamment le circuit intégré avec Jack Kilby de Texas Instrument dans 1958.

Le circuit intégré est l'invention la plus importante de l'ère informatique. Première gravure milliers, puis des centaines de milliers, puis des millions, et enfin milliards de transistors sur une seule puce de silicium, le circuit intégré alimente l'ordinateur moderne, produisant de nombreux trillions d'opérations de commutation par seconde qui permettent aux ordinateurs d'effectuer toutes sortes de prouesses de calcul incroyables.

L'invention du circuit intégré n'aurait pas pu arriver à un moment plus opportun pour Fairchild Semiconductor en 1958 et les autres sociétés aérospatiales et électroniques de ce tronçon en pleine croissance de la vallée de Santa Clara. À ce jour, on avait entendu parler du parc industriel de Stanford et des entreprises de tout le pays ouvraient des bureaux opérationnels dans la vallée de Santa Clara et ces sociétés aérospatiales, en particulier, prendraient bientôt un nouveau rôle important qui serait le catalyseur de la transformation finale de la région en le géant industriel de haute technologie que nous connaissons aujourd'hui.

Spoutnik change tout

Dans 1957, l'Union soviétique a stupéfié le monde en lançant le Spoutnik-1 satellite en orbite autour de la Terre, le premier objet créé par l'homme à le faire.

'Flipper' serait probablement la meilleure façon de décrire la réponse du gouvernement américain à être complètement pris au dépourvu et pris au dépourvu par la réussite des Soviétiques. Tout le monde savait que les États-Unis et l'Union soviétique espéraient mettre un satellite en orbite d'ici la fin de la décennie, mais personne ne s'attendait à ce que les Soviétiques le fassent en premier et avec un satellite aussi grand.

À 187 livres, Sputnik-1 s'inscrirait à peine dans le manifeste de fret du Falcon Heavy de SpaceX, et encore moins dans la fusée Saturn V qui enverrait les astronautes d'Apollo 11 sur la lune un peu plus d'une décennie plus tard, mais en 1957 mettre en orbite quelque chose d'aussi lourd que Spoutnik-1 était quelque chose que les États-Unis ne savaient vraiment pas comment faire.

Ce que les États-Unis avaient prévu de lancer avec Project Vanguard - le nom de son lancement de satellite - n'était que 3,5 livres. Quand ils ont essayé de tester un lanceur en Décembre 1957 avec le satellite d'avant-garde à bord, la fusée a perdu sa poussée à plusieurs mètres au-dessus de la rampe de lancement et est tombée au sol, explosant en une énorme boule de feu devant la presse assemblée. Ils l'appelaient alternativement «flopnik» et «kapoutnik», ce dernier sans doute en l'honneur de tous les anciens scientifiques nazis que le gouvernement américain a enrôlés à leur service après la guerre.

Ajouter au sentiment de crise était le fait que les Soviétiques avaient testé avec succès un missile balistique intercontinental (ICBM) quelques semaines seulement avant le lancement de Spoutnik-1 - également construit avec l'aide d'une écurie de scientifiques nazis capturés par les forces russes après la guerre. . Le public américain, ainsi que son gouvernement, ont commencé à paniquer sur le degré de retard de l'Union soviétique, un déficit qui a commencé à être connu sous le nom de «missile gap».

Le président Eisenhower a tenté de rassurer le public américain que Spoutnik-1 n'était pas vraiment une cause d'alarme, mais avec le satellite passant au-dessus chaque 90 minutes et visibles dans le ciel nocturne, les Américains ne pouvaient pas échapper à la crainte que l'Union soviétique les battait. Pour tous ceux qui l'ont vécu, ils peuvent probablement vous dire où ils se trouvaient lorsqu'ils ont appris la nouvelle pour la première fois; c'était ce genre de choc pour la psyché américaine.

Chef de la majorité au Sénat de l'époque Lyndon B. Johnson, Démocrate du Texas, organisait un barbecue lorsqu'il a entendu l'annonce du lancement de Spoutnik à la radio. Il a conduit ses invités jusqu'à la rivière près de son ranch du Texas ce soir-là et a continué à revenir à Spoutnik. Il a dit de cette nuit: "Maintenant, d'une manière ou d'une autre, le ciel semblait presque étranger. Je me souviens aussi du profond choc de réaliser qu'il serait peut-être possible pour une autre nation d'atteindre la supériorité technologique sur ce grand pays qui est le nôtre."

La nation a tourné sa colère collective contre Eisenhower, le commandant suprême allié de la Seconde Guerre mondiale, qu'ils ne connaissaient jusque-là que par le héros de guerre américain qui a vaincu Hitler. Maintenant, c'était un vieil imbécile cinglant qui jouait au golf pendant que les Soviétiques occupaient l'espace sur sa montre. Le gouverneur du Michigan, G. Mennen Williams - un démocrate pour être juste, Eisenhower était un républicain - a écrit un poème qui résume l'humeur de la nation:

Oh petit Spoutnik, volant haut
Avec un bip fabriqué à Moscou,
Tu dis au monde que c'est un ciel de Commie
et l'Oncle Sam est endormi.

Vous dites surfairway et sur rugueux
Le Kremlin sait tout,
Nous espérons que notre golfeur en sait assez
Pour nous mettre sur la balle.

La naissance du complexe militaro-industriel américain

Il faudrait un certain temps aux États-Unis pour rattraper les Soviétiques, et à ce moment-là, l'Union soviétique lancerait un autre satellite, Spoutnik-2, dans Novembre 1957. Cette fois, il y avait un passager à bord, un chien nommé Laika, qui est devenu le premier être vivant à atteindre l'espace extra-atmosphérique. Elle est morte des heures après le vol, mais les Américains ne le savaient pas. Tout ce qu'ils savaient, c'est que les océans qui protégeaient les États-Unis de la destruction sauvage provoquée pendant les deux guerres mondiales ne pouvaient plus les protéger.

L'Union soviétique était censée être en ruine après la guerre - ils ont connu leur propre boom d'après-guerre [PDF] - et il ne semblait pas possible aux Russes de se remettre si rapidement qu'ils pouvaient tirer juste devant les Américains et prendre les devants technologiques - ils le pourraient, mais ils ne s'y accrocheraient pas très longtemps.

Il n'y avait aucun moyen pour les Américains de savoir quoi que ce soit, ou que les efforts soviétiques pour maintenir l'apparence de la parité avec les États-Unis finiraient par ruiner l'Union soviétique. 34 ans après Spoutnik. Tout ce qu'ils savaient, c'était que Spoutnik était là-bas, clignotant au-dessus de sa tête dans le ciel nocturne, et diffusant un étrange code morse communiste dans leurs radios.

Il y avait un sentiment que la mobilisation était nécessaire tout comme il y en avait eu après Pearl Harbor.

En réponse, Eisenhower et le Congrès ont dirigé un financement accru dans le programme spatial américain et le développement de missiles, versant de l'argent dans ce qu'Eisenhower allait appeler le Complexe militaro-industriel. Le programme spatial s'enlisait dans des agences concurrentes et manquait de concentration, le Congrès a donc autorisé la création du Administration Nationale de l'Espace et de l'Aéronautique (NASA) dans 1958, avec le Agence de Projets de Recherche Avancée (DARPA) - le mot Défense a été ajouté plus tard - qui financerait la recherche sur des technologies nouvelles et non éprouvées.

Pour le Congrès, personne n'aurait cru en 1941 que tous ces physiciens des universités avec leurs théories incompréhensibles sur les structures atomiques - ou quoi que ce soit dont ils parlaient - finiraient par détenir la clé de la survie nationale. Mais c'est précisément là où ils se sont trouvés 1945, et en 1958 ils allaient se tourner vers les scientifiques et les ingénieurs pour tout refaire. Seulement cette fois, les circonstances seraient bien différentes de ce qu'elles étaient dans le Années 1940.

Par 1958, l'armée américaine était essentiellement l'armée du «monde libre». La France, la Grande-Bretagne et l'Allemagne de l'Ouest, ainsi que le reste de l'OTAN, ont contribué une fraction du financement en dollars réels de ce que les États-Unis dépensaient. C'était en grande partie par nécessité, bien sûr, aucun de ces pays n'était en mesure de reconstruire ses armées à la force qu'elles avaient autrefois, mais ce serait conséquent avec le temps.

Certains considéraient également qu'il était dans l'intérêt de la paix, du moins en ce qui concerne la pensée américaine à l'époque, que les anciens belligérants - en particulier l'Allemagne -ne pas renforcer leurs forces armées au-delà de ce qui était nécessaire pour une légitime défense immédiate.

La France et la Grande-Bretagne, qui possédaient encore des possessions coloniales après la guerre, ont maintenu une armée plus forte qui était plus ou moins une force de pacification coloniale, et elles ont toutes deux échoué lamentablement, révélant à quel point la France et la Grande-Bretagne étaient devenues affaiblies après la guerre. Des mouvements d'indépendance ont vu le jour dans les colonies des deux empires, la plupart d'entre eux ayant obtenu leur indépendance à la fin des années 1960.

Les États-Unis ont interdit tout réarmement militaire dans la constitution qu'ils ont rédigée pour le Japon après la guerre - bien que cela ait été interprété comme autorisant une forme de garde nationale appelée Force d'autodéfense. Et bien que ce ne soit pas sans résistance ni controverse, pour la seule nation à avoir subi une attaque par une arme nucléaire, un pacifisme ardent a pris racine dans le pays. Ici aussi, les États-Unis fourniraient des garanties de sécurité pour le Japon et d'autres pays d'Asie comme la Corée du Sud contre les attaques.

Le monde, naturellement, en avait assez de la guerre, et la plupart des nations étaient prêtes à suivre l'exemple des États-Unis en matière militaire et les États-Unis semblaient plus que disposés à assumer le poids de la confrontation avec l'Union soviétique - ou dans le cas du Japon, la Chine communiste et par la suite la Corée du Nord - militairement devrait-elle en arriver là.

En raison de cette dynamique mondiale, l'armée américaine ne s'est jamais vraiment démobilisée comme le reste du monde l'a fait - à part l'Union soviétique, évidemment. Avec un nouvel ennemi à l'horizon, le Département de la guerre a été réorganisé en Département de la Défense en 1947 et l'infrastructure militaire américaine n'a pas été démantelée et mise en boule jusqu'à la prochaine guerre comme elle l'avait été après la Première Guerre mondiale.

Au lieu de cela, alors que son financement diminue par rapport aux pics de guerre pendant quelques années après 1945, le début de la guerre froide pour de bon avec le Invasion soviétique de la Tchécoslovaquie dans 1948 vu le financement commencer à remonter aux sommets qu'il a connus pendant la guerre.

Alors que le gouvernement américain adoptait une politique d'endiguement concernant l'Union soviétique et le communisme dans le monde, les États-Unis s'engageraient dans des conflits à plus petite échelle à partir de 1950 avec la guerre de Corée. Dès lors, le budget militaire sera plusieurs fois plus important qu'il ne l'était lors de la démobilisation 1946 à 1948 et ne grandirait qu'à partir de là.

L'autre différence majeure entre 1941 et 1958 a été l'explosion du PIB américain après la guerre. Dans 1940, les États-Unis étaient encore en dépression mais en 1958, ils disposaient de plus d'argent que le pays ne l'aurait jamais cru possible et il en consacrait une grande partie à l'armée - ce qu'il fait encore à ce jour - sans que personne à l'époque ne pose de nombreuses questions sérieuses sur où l'armée dépensait l'argent .

La réponse officielle des États-Unis à Spoutnik: la Silicon Valley

Tel était le climat politique américain lorsque Spoutnik-1 a été lancé en 1957, Ainsi, lorsque le gouvernement américain a pris pour politique officielle de ne plus jamais être pris technologiquement derrière l'Union soviétique, il avait à la fois la volonté et l'abondance de ressources pour s'assurer qu'ils ne le seraient jamais. Ils ont vu par 1958 à quel point la technologie était importante pour la défense et comment elle avait gagné la guerre aux Alliés. They also knew that you couldn't predict which discoveries would end up being game-changers, so they would invest in all of them without prejudicing the expected outcome.

As far as research and development went, out in the growing boomtowns of Palo Alto, Mountain View, Sunnydale, and Cupertino there was always funding for new projects available from DARPA, NASA, or some other division of the Defense Department and the Santa Clara Valley tech companies took full advantage.

The money would be there for anyone to develop a good idea as well as a bad one. With the national mood in a state of near hysteria in the years following Sputnik, Congress', as well as Presidents Eisenhower, Kennedy, Johnson, and Nixon's, only answer to Sputnik and the 'missile gap' was to throw money at anything that looked like it could be promising technology that could give the US a leg up on the Soviets.

This was instrumental in helping foster a culture of risk-taking and innovation in Santa Clara that the more established and conservative technology and aerospace firms in the eastern US could not replicate and, just as importantly, in a way that private investors would never have tolerated.

Most important of all, these same government agencies would have demands for technology that consumers could never produce. Tech companies rightly fixate on user needs and user experiences and stories, but only the US military could have a product requirement be something like landing a human being on the moon and returning them safely. This is where Europe's diminished military capacity after the war left them without a similar engine for technological innovation that only the US and the Soviet Union could produce.

Britain, for instance, had built a digital computer before the end of the war, as early as 1943. They had one of the most, if not la most, brilliant computer scientists in history in the man of Alan Turing, who quite literally developed the theoretical foundation for modern computing as a Graduate student in 1936, and used those insights to break almost mathematically-unbreakable encryption on Nazi communications during the war.

Mais le Colossus never became a household name the way ENIAC et UNIVAC did for two reasons. First, the British government kept it a well-hidden secret until the 1970s, but second and, more importantly, they didn't have the resources to invest heavily in the development of computer technology and neither did British businesses. And the British were in much better shape than France, Germany, or Japan.

Britain would continue to have a role to play in the development of computer technology, but it is around this time, the 1960s, when the US simply pulls away from everyone else and never looks back as DARPA started funding as much as 70% of all the research on computer technology in the early 1960s.

For example, DARPA set the challenge for researchers in the 1960s to develop a network of computer systems that could be protected from Soviet attack so that if Soviet missiles destroyed one university research center, their work could be protected. That led researchers to create ARPAnet, which became the Internet we know today. The ARPAbet, a serious of symbols representing the sounds of the spoken English language, was developed with funding from DARPA stating in 1971 and served as the bedrock research that produced modern voice recognition and synthesis like Siri or Google's text-to-speech API. There are literally hundreds of programs like these that DARPA has funded.

Meanwhile, the Department of Defense was greatly expanding the Minuteman missile project and needed integrated circuits to build the guidance systems; lots of them.

"Santa Clara County," writes Thomas Heinrich, assistant professor of business and industrial history at Baruch College in New York, "produced all of the United States Navy's intercontinental ballistic missiles, the bulk of its reconnaissance satellites and tracking systems, and a wide range of microelectronics that became integral components of high-tech weapons and weapon systems."

“The Minuteman program was a godsend for us,” said Charlie Sporck of Fairchild Semiconductor. “The military was willing to pay high prices for performance. How does the small company compete against the giant [Texas Instruments] or Motorola? It has to have something unique. And then it has to have an outlet. Certainly, the military market was very important for us.”

Autonetics, a division of North American Aviation, had won the contracts for the new Minuteman II guidance computers, and they went all-in on integrated circuits over discrete circuits, which had been used exclusively in the Minuteman I guidance system. The Minuteman II used about2000 integrated circuits and about 4000 discrete circuits in their new guidance computer for the missile, producing performance comparisons between the two missile generations to promote their design to the military.

Kilby, who worked at Texas Instruments at the time—which was one of the top three suppliers of integrated circuits for the Minuteman project—said: "In the 1960s these comparisons seemed very dramatic, and probably did more than anything else to establish the acceptability of integrated circuits to the military."

As the Cold War tensions rose in the 1960s, production of the Minuteman II missiles ramped up considerably, with six to seven missiles being built every week in 1964. At that rate, the top three semiconductor suppliers for the program—Texas Instruments, Westinghouse, and RCA—alone needed to produce over 4000 integrated circuits every week to keep up with the demand.

And then there was NASA to consider. While not part of the military officially, they relied heavily on the same military contractors to supply the necessary electronics for the space program, but especially for Apollo. Fairchild Semiconductor, which was not as keen on military contracts as many other companies were—though they still took them—had no hesitation when it came to NASA and the Apollo program.

Dans 1962, NASA announced that the Apollo program's guidance computers would use integrated circuits based on a design by Fairchild, and Fairchild would be the main supplier for these chips, with Texas Instruments and Philco-Ford as secondary production suppliers. Each Apollo guidance computer would use about 5000 integrated circuits, with about 75 computers were built over the next 13 years and about 25 of these actually flying on missions.

Those weren't the only systems from NASA that required integrated circuits though. By the middle of the 1960s, NASA was buying60% of all the integrated circuits made in the country. Fairchild sold NASA 100,000 integrated circuits just for the Apollo program in 1964 alone.

This ferocious demand for integrated circuits in the 1960s provided both the pressure necessary to ramp up mass-production of the expensive devices and also the revenue needed to build up the capacity to actually meet these production targets.

According to Paul Cerruzi, curator of Aerospace Electronics and Computing at the Smithsonian Institution, over the course of the Apollo contract "from the initial purchase of prototype chips to their installation in production models of the Apollo computer, the price dropped from $1,000 a chip to between $20 et $30. The Apollo contract, like the earlier one for Minuteman, gave semiconductor companies a market for integrated circuits, which in turn they could now sell to a civilian market."

That enormous infusion of money overwhelmingly benefitted the companies in the Santa Clara Valley. Par 1961, the Pacific region overall led the country in military prime contract awards, receiving27.5% of all Defense Department contracts. Dans 1963, nearly the entire market for integrated circuits was filling these military- and space-related contracts, as was about 95% of the market in 1964. During the entire 1960s, California brought in a fifth of all defense-related prime contracts that paid $10,000 or more, and almost half (44%) of all NASA subcontract awards ended up going to California-based companies.

By the end of the decade, Americans had walked on the moon thanks to the efforts of the companies in the Santa Clara Valley and their efforts had transformed the entire region. Stanford and UC-Berkeley expanded their Master's and Ph.D. programs to help supply the trained workers needed by the industry and business was so good that companies were able to start investing in new ventures themselves.

Easy money, win or lose, is what made Silicon Valley

Ultimately, this environment, free from the business consequences of failure, produced a distinct culture for the people who worked at these companies or studied engineering at Stanford or the nearby University of California at Berkeley. It trained an entire generation of industry leaders in the Santa Clara Valley to be a different kind of leader and to approach problems much differently than more conservative firms might have done.

Companies on the east coast, like Digital Electronic Corp, IBM, and others, had more established traditions that they were able to maintain no matter how much money the military or NASA threw at them. The companies that filled the Santa Clara Valley, however, were newer and came to define themselves by the lessons they learned in the 10 à 15 ans after Sputnik.

Theirs was a culture of personal networks built out of a decade of collaboration mixed with the competition, wrapped up in the ability to hop from company to company without penalty—unlike states like Massachusetts, with its tech-heavy Route 128 corridor, California bans non-compete clauses in contracts. Most importantly of all, they possessed the learned state of mind that failure is just another step towards success, rather than the end of one's efforts.

The changes in the Santa Clara Valley in the 1960s were visible even if you weren't paying attention. Par 1960, the farm section of the local daily paper, the Actualités San Jose Mercury, had been reduced to a one- to two-page update in the Sunday paper, and the focus of the paper had decidedly shifted towards covering the latest developments in the growing tech industry.

Dans 1960, the paper reported that Stanford University was constructing a two-mile-long linear accelerator at the cost of $125 million—funded by the US Atomic Energy Commission, the forerunner to the US Department of Energy—and that the construction ensured that Stanford would have the largest density of nuclear research facilities on the planet.

They reported in1963 how Stanford Industrial Park had grown to include 40 companies employant 11,500 people, with half of those companies being in electronics. Headlines in the paper, which a decade earlier might have been talking about crop yields and plum prices now had headlines like, "Tiny gadget helps woman‘s heartbeat after coronary," "Superheat reactor powers generator," and "San Jose engineers expand."

Dans 1968, Robert Noyce and Gordon Moore would leave Fairchild Semiconductor to co-found Intel, and three years later, Intel would market the world's first microprocessor, la Intel 4004. While the term integrated circuit refers to all kinds of components, from memory circuits to input-output controllers to logic units, the microprocessor is different in that it incorporates different integrated circuits to create the central processing unit of the modern computer.

The microprocessor was able to do the work of an entire computer system, so that in 1975, an Apollo astronaut on the final Apollo mission would have in his pocket a calculator, the HP-65, with more raw processing power than the computer that was piloting his spacecraft. The radical pace of this change, driven by Moore's Law—the exponential rate of growth in processing power due to the compounding miniaturization of the silicon transistor—would govern the explosive increase in computing power of the microprocessor for the next 30 years.

The Santa Clara Valley was at the center of all of this. Sur janvier11, 1971, the name that would forever define this stretch of the United States officially entered the lexicon with journalist Don Hoefler's article in the local trade newspaper, Electronic News, entitled "Silicon Valley, USA."

Pete Carey, a business and technology reporter for the Actualités San Jose Mercury, wrote of the name: "At first it was a rather self-conscious term, requiring a lot of hubris to repeat with any conviction. But the phenomenal growth in size and importance of the area has made the term recognizable nearly everywhere. Outside northern California, a relative handful of people have heard of Palo Alto, Mountain View, Sunnyvale, Cupertino, and San Jose, but the world knows where to find Silicon Valley."

This transformation of computers from a strictly military technology into an industrial and commercial one began in earnest starting in the 1970s as the cost of the integrated circuit—and by extension, the new microprocessors—was now at a place where non-military applications of these technologies could be affordable. As the rate of spending on NASA and the military would begin to slow in the 1970s, the companies that made up Silicon Valley were now well-established and mature firms.

Over time, they were able to find industrial and commercial applications for this new technology to replace the military contracts that enabled the technology to reach maturity. Through the 1970s, a new generation of industry leaders, like Bill Gates and Steve Jobs, began coming up through the pipeline and they would have two generations of business and technology leadership who were able to mentor them.

The drastic reduction in costs of microelectronics over the preceding decade also enabled this generation to build for the consumer computer electronics market—with the Apple II computer, for instance—without needing the kinds of capital investment that the previous generation required. What's more, this meant that Silicon Valley companies and the very wealthy residents of the valley themselves were able to become the primary investors of these new ventures.

À la fin de la 1970s, Silicon Valley was no longer the company town of NASA and the US military that it had been. The technologies that they were able to refine and perfect in the 1960s with US government funding were successfully commercialized into industrial, commercial, and consumer products over the next couple of decades, leading to the world we live in today. And, given the prosperity of the region and the national gains that Silicon Valley's technology has provided, it's no surprise then that people want to recreate the place in their own city, state, or even nation. Everyone, it seems, now wants to have their own Silicon Valley.

Forget a new Silicon Valley; we're still debating whether the first was a good idea

Wanting to recreate Silicon Valley is tempting, but this ignores what Silicon Valley is: a unique product of a unique time in human history, one that no one can or should want to repeat if they have any humanity. To recreate Silicon Valley, you would need to have another global upheaval like the one that followed the Second World War. While climate change could present that kind of opportunity, that should give you an idea of the enormous pressures required and the hardships involved.

Given those kinds of pressures though, producing another Silicon Valley wouldn't be hard; it would just, ultimately, be the product of intense fear and anxiety, a destroyed world, and built from the wealth of your country shoveled into a single industry at the expense of almost everything else. That's assuming your's is the country with the resources to invest after all is said and done. Global calamities are unpredictable things and we all exist behind the veil of ignorance when it comes to the future.

Moreover, like the original, those in this new Silicon Valley might well forget the circumstances that put them in their position at the top of the world's technological hierarchy in the first place. Extreme concentrations of wealth will inevitably create various social tensions. Issues like basic regulations that may seem like they were settled long ago can become major controversies.

A Silicon Valley company may be willing to invest in a startup or fund a coding boot camp, but it may be increasingly resistant to paying taxes that would fund public education. Some of the most vocal residents of the original Silicon Valley remain convinced that the government is and always has been an obstacle to their success, not the prime mover of it and they acton that beliefto the detrimentof the social fabric.

In the end, you might end up with a perverse form of the 'resource curse' on your hands; where the immediate concentration of so much wealth does not enrich your society as expected but instead leads to heightened wealth and income inequality, social unrest, corruption, and democratic backsliding that is often seen in the developing world.

The countries that recovered from World War II, but missed out on their own Silicon Valley, were able to instead invest in universal healthcare programs, education, and more generous social benefits as a result. These countries consistently rate higher on the global happiness index than the United States, so, all things considered, having a Silicon Valley doesn't appear to add much to our quality of life. Quite the opposite even since not a week seems to go by without some new study coming out that suggests that these new technologies may be increasingly incompatible with our basic human needs so that even those closely connectedto Silicon Valleyhave started to fearwhat they've created.

While producing a new Silicon Valley might sound like winning the lottery, it's a trade-off and it always has been, we're justonly now startingto realizethe consequences. In the end, these may balance or tilt toward the beneficial, but we aren't there yet so we don't know whether Silicon Valley will ultimately be judged as a blessing or a scourge. We should probably figure that out before we go off trying to reproduce it somewhere else.


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